zaterdag 22 december 2007

Xsnow zonder kerstman

In een vorige blog had ik het over Xsnow, een kleine applicatie waarmee je het kunt laten sneeuwen op je bureaublad. Om niet alleen aan de kerstperiode vast te zitten is er een optie die de kerstman laat verdwijnen, zodat er alleen sneeuw overblijft.

In mijn Gnome-paneel heb ik enkele koppelingen gemaakt die de sneeuw met één klik starten of beëindigen. Rechterklik daarvoor op het paneel, Toevoegen aan paneel, Aangepaste toepassingsstarter. Voor het standaardprogramma Xsnow vul je bij de opdrachtregel xsnow in. Wil je het alleen maar laten sneeuwen dan luidt de opdrachtregel xsnow -notrees -nosanta. Xsnow laten stoppen gebeurt met de opdracht killall xsnow. Wanneer ik niet tevreden ben met de lichte sneeuwval start ik Xsnow zelfs meerdere malen.

Andere opties kun je vinden door in de terminal het commando xsnow -h in te geven. Nu nog een warme muts en een kop chocolademelk en de sfeer is compleet.

vrijdag 21 december 2007

Gedoe met de Experiabox

Deze week werd ik gebeld door een medewerker van KPN/Het Net met het voorstel om mijn oude ADSL-abonnement over te zetten naar Surfen en Bellen. Dit zou mij maandelijks een leuk bedrag gaan besparen. De ervaring heeft intussen geleerd dat niet alles zomaar meteen werkt in Linux, dus ik wilde eerst eens even over dat aanbod nadenken voordat ik een besluit nam. Wat speurwerk leverde op dat ik inderdaad zeker € 10 per maand voordeliger uit zou zijn. Toch aardig dat ze je daar even op attent maken!

Aanvankelijk ben ik op het voorstel ingegaan, maar ik heb de wijziging weer terug laten draaien nadat ik pas later ontdekte dat ik de Experiabox zou krijgen. Installatie zou zeer eenvoudig zijn, werd mij verzekerd, maar dit blijkt in veel gevallen niet op te gaan voor installatie onder Linux. Voor sommigen verliep het gladjes, een ander had de Experiabox met Ndiswrapper en een Windowsdriver aan de praat gekregen en soms wilde het helemaal niet lukken. Er was zelfs een pechvogel die met tegenzin Windows weer had geïnstalleerd om het zo ook in Ubuntu te laten werken.

Natuurlijk heb ik geen zin in dat gedoe. Langdurig aan de telefoon hangen met helpdesks die alleen op Windows zijn geörienteerd of een monteur laten komen... Ik houd het voorlopig bij mijn oude, te dure abonnement totdat er ook voor Linux behoorlijke ondersteuning is. Zeker na het lezen van al deze klachten.

dinsdag 18 december 2007

Video downloaden van You Tube

Omdat de extensie Video Downloader voor Firefox niet meer werkt en blijkbaar ook niet meer beschikbaar is, ben ik eens op zoek gegaan naar alternatieven. Een andere extensie voor Firefox hoeft voorlopig even niet, nadat ik bij de beoordelingen las dat er adware/spyware in een gelijksoortige addon als Video Download zou zitten. Ik heb intussen al verschillende manieren uitgeprobeerd, waaronder een klein programma voor Windows, genaamd You Tube Downloader, dat draaide onder Crossover Office, een commerciële variant van Wine. Draaide, want om de een of andere duistere reden wil het nu in zowel Gutsy als in Feisty niet meer werken.

Een andere mogelijkheid om video's van You Tube te downloaden is om de website van Vixy te bezoeken en daar de URL van de bewuste video op te geven. Het standaard bestandsformaat FLV kan hier o.a. geconverteerd worden naar AVI.

De methode die ik momenteel gebruik is eigenlijk nog het simpelst. De gedownloade video verschijnt tijdelijk in de map /tmp en kan van daaruit naar een andere locatie gekopieerd worden. Geef de video de juiste naam, voeg er .flv aan toe en de video zal nu keurig in Totem of MPlayer afspelen. Ook Flashvideo's van Metacafe en Vodpod kunnen zo bewaard worden.

Door het installeren van ffmpeg kun je een FLV-formaat trouwens snel zelf converteren naar AVI. Er mogen echter geen vreemde tekens in de naam voorkomen. Daar komt gegarandeerd een foutmelding van. De code die gebruikt moet worden is als volgt:
ffmpeg -i videonaam.flv videonaam.AVI
Of:
ffmpeg -i videonaam.flv -ab 56 -ar 22050 -b 500 -s 320x240 videonaam.AVI

Je kunt er eventueel ook een MP3 van maken met de code:
ffmpeg -i naam.flv naam.mp3

Update: Video downloaden van YouTube deel 2

vrijdag 14 december 2007

Skolelinux verovert Noorse scholen

Een Linuxdistributie die ik persoonlijk met veel interesse volg is Skolelinux. Verbazingwekkend hoe de samenwerking van een aantal enthousiaste ontwikkelaars kan leiden tot een succesvol project dat in slechts een paar jaar tijd de Noorse scholen wist te veroveren.

Uit onvrede over de afhankelijkheid van dure, gesloten software in het onderwijs startten 25 Noorse ontwikkelaars in juli 2001 met het project Skolelinux (Schoollinux). In 2004 besloot het gemeentebestuur van de Noord-Noorse stad Narvik dat alle scholen in de gemeente open source software moesten gaan gebruiken. Dit besluit leverde een forse kostenbesparing op en Narvik werd letterlijk een schoolvoorbeeld voor de rest van het land. Inmiddels gebruiken meer dan 300 scholen in Noorwegen Skolelinux en verspreidt Skolelinux zich als een olievlek. Voor een land met nog geen 5 miljoen inwoners is dat een behoorlijke prestatie. Ook in landen als België en Duitsland wordt deze distributie steeds bekender.

Skolelinux is gebaseerd op Debian en biedt een pasklare, eenvoudig te bedienen oplossing voor scholen, met administratieve tools als bijvoorbeeld dhcp-server, webserver en ldap. De opzet is dat ook mensen met een gemiddelde kennis een netwerk op kunnen zetten middels enkele eenvoudige vragen tijdens de installatie. Er worden momenteel 50 talen ondersteund, waaronder Nederlands.

Begonnen als een klein project werken er tegenwoordig meer dan 120 ontwikkelaars aan Skolelinux mee en zijn er nauwe banden met Ubuntu. Op uitnodiging van de Noorse Unix Gebruikersgroep (NUUG) en de Høyskolen in Oslo (HIO) was Mark Shuttleworth, de oprichter van Ubuntu, in oktober 2005 in Noorwegen om persoonlijk een prijs uit te reiken voor de beste vrije software.

“Noorwegen ligt ver voor wat betreft ontwikkeling van vrije software en Skolelinux heeft mijn interesse gewekt. We werken aan hetzelfde doel en daarom is het logisch om ervaringen en technologie uit te wisselen. In korte tijd ben ik hier dit jaar voor de tweede keer. In het voorjaar nam ik deel aan een congres in Bergen”, vertelde Mark Shuttleworth destijds.

Begin december viel Skolelinux in de prijzen en won de Scandinavian Free Software Award. De nieuwe versie die vorige week verscheen, Skolelinux 3.0r1, kan hier gedownload worden.

woensdag 12 december 2007

Een terugblik op 2007

Het jaar 2007, dat we binnenkort achter ons gaan laten, is voor het besturingssysteem Linux een uitstekend jaar geworden. De doorbraak van Linux op de desktop is er langzaamaan ingeslopen. Met de release van Windows Vista, begin dit jaar, en de vele problemen die consumenten daarmee ondervonden m.b.t. compatibiliteit van hardware en software, DRM en de hoge eisen die Vista aan de hardware stelt, zijn meer consumenten gaan overwegen om over te stappen naar alternatieven als Mac OS X en Linux.

Een flinke stap voorwaarts was het besluit van fabrikant Dell om pc's en laptops te gaan leveren met Ubuntu al voorgeïnstalleerd. Halverwege 2007 startte de verkoop en naar verluidt zouden er inmiddels 40.000 exemplaren verkocht zijn. In navolging van Dell begaven ook andere fabrikanten zich op de Linuxmarkt. Het Taiwanese bedrijf Asustek kwam met de voordelige Eee PC, geleverd met het besturingssysteem Xandros en verwacht in 2008 zelfs 5 miljoen van deze laptops te gaan verkopen. En ook fabrikant Everex deed via de Amerikaanse warenhuizen van Walmart goede zaken met gOS, een aangepaste versie van Enlightenment met Google-applicaties, gebaseerd op Ubuntu. In twee weken was men door de voorraad van 10.000 stuks heen.

Van Ubuntu verschenen er dit jaar zoals gebruikelijk weer twee versies. In april was dat Ubuntu 7.04 Feisty Fawn en in oktober Ubuntu 7.10 Gutsy Gibbon. In Gutsy Gibbon werd de 3D-desktop van Compiz Fusion voor het eerst de standaard voor systemen die beschikken over een ondersteunde grafische kaart. De grootse release party die eind oktober in Hilversum werd gehouden bleek een groot succes. De party trok honderden enthousiaste bezoekers.

Op Distrowatch, een Linuxsite die dagelijks 100.000 kijkers trekt, werd Ubuntu voor het eerst sinds enkele jaren van de troon gestoten door PCLinuxOS. De kritiek op het systeem achter de ranglijst was niet van de lucht. Eigenaar Ladislav Bodnar deed uitgebreid onderzoek naar de IP-nummers die PCLInuxsOS bezochten en kwam tot de conclusie dat de nieuwsgierigheid naar PCLinuxOS zo groot was, omdat Ubuntu bij de meeste bezoekers al wel bekend was.

In veel landen nam de interesse in open source software toe. Zo kwam de Russische overheid met het besluit dat alle scholen in Rusland eind 2009 Linux moeten gebruiken. En ook in ons eigen land heeft staatssecretaris Heemskerk een voorstel gedaan om overheidsinstanties vanaf 2008 open standaarden en open source te laten gebruiken.

Al met al ziet de verspreiding van vrije software er voor de toekomst zeer gunstig uit. Het lijkt zo'n vaart niet te lopen, maar wereldwijd zijn er veel ontwikkelingen gaande die de oude kijk op het gebruik van software stilaan doen veranderen.

Ubuntu op kantoor

Als mensen horen dat ik Linux gebruik word ik wel eens vreemd aangekeken. Linux? Nooit van gehoord! Of Linux? Dat is toch voor programmeurs en zo? Dan moet ik toch wel een echte slimmerik zijn, want Linux, dat is moeilijk! Ik voel me dan vereerd dat mijn computerkennis zo hoog ingeschat wordt, maar help hen meestal gauw uit de droom door te vertellen dat het best wel meevalt en dat ik met Linux meer voor elkaar kan krijgen dan ik ooit met Windows heb gekund.

Een tijd geleden had ik een medewerker van een plaatselijke computerwinkel op bezoek. Er moest een CMOS-batterijtje vervangen worden en aangezien ik a-technisch ben op dat gebied was ik blij met de hulp die mij werd geboden. Na het vervangen van het batterijtje moest de computer opnieuw gestart worden en oh jee, daar kwam Ubuntu voor de dag. Daar had de jongeman geen kaas van gegeten.

“Goh, is dat niet moeilijk?”
“Nee hoor, en lekker rustig zonder virussen en spyware.”
“Ik heb op school wel eens opdrachten in de terminal uit moeten voeren. Werk jij ook zo?”
“Nee hoor, praktisch alles kan grafisch opgelost worden.”
“En daar op de laptop heb je zeker gewoon Windows?”
“Nee, we hebben geen Windows meer in huis.”

Naarmate het gesprek vorderde werd hij steeds nieuwsgieriger en besloot om Ubuntu thuis eens te gaan proberen. Ik heb daarna een live-CD bij die computerwinkel afgegeven en wat bleek toen ik er later nog eens binnenliep? Het hele kantoor draaide intussen op Ubuntu!

maandag 10 december 2007

Gemijmer

Het komt vast en zeker door de aanloop naar kerstmis dat ik plotseling zo zit te mijmeren. Want wat hebben we het toch goed met ons Linuxsysteempje. Geen gevecht meer met virusscanners en anti-spywareprogramma's, geen tijdverlies met defragmenteren, geen gezeur met licenties en zelfs geen kosten. Gewoon lekker computeren zoals computeren oorspronkelijk bedoeld was.

Zonder de Amerikaan Richard Stallman, die in 1985 de Free Software Foundation oprichtte en zonder de Fin Linus Torvalds, die in 1991 zijn zelfontwikkelde besturingssysteem gratis aan iedereen ter beschikking stelde, zouden we nu niet dagelijks met veel plezier van een variatie aan Linuxdistributies gebruik kunnen maken. Ik heb een enorme bewondering voor hen.

Onafhankelijk van elkaar hebben deze twee mensen uit twee verschillende werelddelen een revolutie op gang gebracht die zijn weerga niet kent. Duizenden ontwikkelaars uit allerlei landen hebben zich bij hen aangesloten en gezamenlijk de programma's ontwikkeld waar we elke dag mee werken. Ik vind het prachtig, deze vrije beweging! En een wel erg schril contrast met de cultuur van gesloten softwarebedrijven.

Een goed voorbeeld van zo'n open project is One Laptop Per Child. Bedenker Nicholas Negroponte wilde met zijn idee een kleine, goedkope laptop ontwikkelen om kinderen in ontwikkelingslanden dezelfde kansen te geven als kinderen in Het Westen. Zijn plan werd aanvankelijk weggehoond, maar na 5 jaar intensief werk ging de laptop dit najaar in productie en komen de grote orders binnen. Triest dat Microsoft niet tevreden is met 90 tot 95% van de wereldmarkt en zich ook hier in wil mengen door in januari Windows XP op de laptop te gaan testen en eventueel halverwege 2008 te introduceren voor 3 dollar.

De donkere dagen voor kerstmis, een tijd om eens stil te staan bij het vele moois dat ons zomaar te beurt valt.

zondag 9 december 2007

Tux in kerstsfeer

Met de kerst in aantocht wordt het langzamerhand tijd om weer eens wat te gaan fröbelen om mijn Ubuntu-desktop in de juiste sfeer te brengen. Het zoeken naar een mooie wallpaper vergt wat tijd, maar een goed begin is wellicht Google Images of Klowner's Wallpapers.

Als ook Firefox aan de versieringsdrang moet geloven komt het thema Tinseltown goed van pas. De werkbalken van de browser worden daarmee voorzien van sneeuw, lampjes en kerstmutsen. Ik vind het eerlijkgezegd een beetje te veel van het goede.

Tegelijk met het van zolder halen van de kerstspullen duik ik elk jaar in Synaptic voor het programmaatje xsnow. Het kan misschien niet evenaren met de sneeuw-plugin van Beryl en Compiz Fusion, maar geeft wel een leuk nostalgisch effect. Zoals de naam al doet vermoeden laat Xsnow het sneeuwen op het bureaublad. Soms ontaardt dit in zulk een heftige sneeuwval dat de kerstman er met zijn rendieren maar moeilijk doorheen kan komen.

Voor Compiz heb ik nog geen kerstthema kunnen vinden, voor Beryl echter wel op Gnome-Look.org. En om alvast in de stemming te komen een kerstvideo met de swingende kunstjes van Beryl...

woensdag 5 december 2007

Nieuwe versie Flash Player 9

Adobe heeft op 3 december een update van Flash Player 9 uitgebracht. Daar ik nogal eens aan het sukkelen ben met het vastlopen van Flashvideo's op You Tube en op andere sites, was ik er als de kippen bij om de nieuwe plugin uit te proberen. Gedurende anderhalf uur heb ik van alles gedaan om te kijken of de boel kapot te maken was. Maar nee, Firefox in combinatie met Flash wilde niet crashen, terwijl dat eerst schering en inslag was. Hè hè, zou dit dan eindelijk een stabiele versie voor Linux betekenen? Het ziet er vooralsnog naar uit.

maandag 3 december 2007

Jardinains 2

Ik ben bepaald geen verwoede gamer in Linux, dus om die reden mis ik dat andere besturingssysteem al helemaal niet. Waar ik wel van tijd tot tijd verslingerd aan ben zijn kleine, rustige spelletjes zoals Mahjongg, Shisen Sho, Gweled, Emilia Pinball, Gemdrop en diverse kaartspelletjes. Mijn voorkeur gaat uit naar breakout-spelletjes als Tecnoballz en vooral LBreakout2. Niets kan echter tippen aan Jardinains 2! Ik ben er zowaar bij tijden aan verslaafd.

Bij de breakout-kloon Jardinains 2 beland je in het rijk van de tuinkabouters. Kabouters zijn meestal vriendelijke schepsels die de mens behulpzaam willen zijn. Zoniet deze irritante wezentjes. De bedoeling is om verschillende soorten stenen te vernietigen en zo een vermogen te vergaren. Natuurlijk gaat dat gepaard met allerlei voorwerpen die uit de lucht komen vallen. Alsof het al niet moeilijk genoeg is om sommigen daarvan te ontwijken en anderen juist op te vangen word je daarnaast ook nog eens voortdurend belaagd door kabouters die je met planten bekogelen, je al dansend staan uit te dagen en je ronduit uitlachen als je een bal verliest. Zie dan maar eens je geduld te bewaren en niet boos te worden.

Wanneer je het voor elkaar krijgt om zoveel mogelijk levens en dollars te verzamelen kan het spel eeuwig door blijven gaan. Na het laatste level, level 50, gaat het gewoon weer verder met level 1. Nog heel even en ik zit aan de 16 miljoen dollar.

Ik geef toe dat dit een vreemd verhaal was, maar probeer dit leuke spel eens uit. Jardinains 2 voor Linux kan op deze website gedownload worden en na het uitpakken van het zip-bestand start het spel met een dubbelklik.

zondag 2 december 2007

Sudo in de handen van MS

Je kunt je afvragen wat Microsoft voor bedoelingen heeft gehad met het patenteren van het inmiddels meer dan 25 jaar oude Sudo, dat gebruikt wordt in Unixsystemen als Linux, BSD en Mac OS X. In 2000 deponeerde Microsoft het Amerikaanse patent 6775781, dat de techniek achter het bekende Sudo beschrijft. Het bedrijf gebruikte deze techniek jaren later in Windows Vista onder de naam UAC (User Account Control). Met het commando “sudo” kan een gewone gebruiker sinds jaar en dag op een veilige manier tijdelijk rechten verkrijgen om aanpassingen aan zijn systeem te doen zonder daarvoor volledige beheerdersrechten nodig te hebben.

In tegenstelling tot open source-projecten, waarbij het draait om innovatie door het delen van code, lijkt het in de gesloten software-industrie tegenwoordig gebruikelijk om concurrenten uit te schakelen door hen te betichten van patentbreuk, door hen op te kopen of anderszins een kopje kleiner te maken. Zo beweerde 's werelds grootste softwarebedrijf bij monde van directeur Steve Ballmer al enkele malen dat open source-programma's 235 patenten zouden schenden, waarvan er 42 in de Linuxkernel zouden voorkomen. Om welke patenten het zou gaan wilde hij ondanks velerlei verzoeken uit de Linuxwereld echter niet bekendmaken. Of het slechts een loze bewering is of een kern van waarheid bevat, het kwaad is in elk geval geschied...

Afgelopen week bleek weer eens wat een geldverslindende praktijken zich voordoen in de patentenoorlog. Dit keer was het MS zelf die de dupe werd. Bij het verzamelen van patenten alsof het postzegels of sigarenbandjes betrof was men er helaas een vergeten. “Redmond moet van de rechter ruim 140 miljoen dollar betalen aan houder van softwarepatent voor productactivering”, schreef Webwereld enkele dagen geleden.

Hopelijk waait het patentensysteem zoals Amerika dat hanteert niet over naar Europa. Ik denk dat het grootschalige chantage in de hand werkt, waarbij alleen bedrijven met een riant budget een kans maken op de markt. In principe was het systeem bedoeld om de kleine uitvinder te beschermen, maar het heeft uiteindelijk averechts gewerkt en geeft nu monopolisten een stok in de hand om kleine bedrijven en ontwikkelaars met nieuwe ideeën buiten de eigen monopoliedeur te houden. Het aanvechten van patenten is voor de meeste mensen onbetaalbaar en vol risico's.

Softwarepatenten zullen een snelle vooruitgang blokkeren, concurrentie van nieuwkomers definitief om zeep helpen en de algehele macht in de branche op den duur bij slechts een beperkt aantal kapitaalkrachtige technologiebedrijven leggen. Een patent op een virtueel winkelwagentje? Een patent op de dubbelklik? Brrr...Absurd!

zaterdag 24 november 2007

Vliegensvlugge Firefox 3

De eerste beta van Firefox 3 is sinds een paar dagen uit. Vanwege de positieve reacties die her en der al te lezen zijn heb ik hem eens uitgeprobeerd en tjonge, wat is ie snel! Een merkbaar verschil met eerdere versies.

In de release notes melden de makers dat deze beta niet geschikt is voor dagelijks gebruik en alleen bedoeld is om te testen. Nog niet alle nieuwe functies zijn er al in verwerkt en de meeste extensies zullen niet compatibel zijn. En inderdaad, mijn Flashblock, NoSquint en MediaPlayerConnectivity werken nog niet. Of de vele verbeteringen m.b.t. het geheugengebruik te bemerken zijn kan ik nog niet goed beoordelen. Daarvoor heb ik de browser te kort getest.

Om niet in conflict te komen met de huidige versie in Gutsy Gibbon heb ik Firefox 3 niet geïnstalleerd, maar het programma na het uitpakken van de tar gestart met een dubbelklik op het uitvoerbare bestand firefox. In sommige gevallen wil Firefox 3 wel eens gekaapt worden door de oudere versie. Het commando killall firefox-bin en een hernieuwde poging verhelpen dit euvel.

Ik ben benieuwd of we Firefox 3 in april al in Hardy Heron gaan zien.

dinsdag 20 november 2007

PCLinuxOS vriendelijk voor beginners

Sinds ik een paar jaar geleden met Ubuntu begon is er hier in huis veel veranderd. Destijds stond er slechts een computer met Windows te snorren waar het hele gezin gebruik van maakte. Dat aantal is door de jaren heen uitgebreid met twee laptops en een bijna 10 jaar oude knutselcomputer waarop alleen kleine distro's kunnen draaien. Het systeem van Bill en Steve heeft het veld moeten ruimen voor dat van de oprukkende pinguïns.

PCLinuxOS wekte mijn belangstelling vooral toen de live-CD van versie 0.93 in staat bleek te zijn om de data van de gecrashte Windows-pc van mijn schoonzoon te redden. Alle verloren gewaande documenten konden met de CD naar een andere harde schijf overgezet worden. Een slimme buurman en Windowskenner die in allerijl opgetrommeld was stond erbij en keek ernaar...

Toen PCLinuxOS 2007 in aantocht was vond ik het tijd worden om eens wat anders dan Ubuntu te installeren. Met Gparted had ik de partitie van Ubuntu verkleind en op de vrijgekomen ruimte kreeg PCLinuxOS een plaats. Het is een goedogende distributie waar weinig tot niets aan gesleuteld hoeft te worden. Streaming video's en MP3's werken meteen na installatie. Mits er geen hardwarematige problemen op zijn gedoken is er niet veel anders meer te doen dan het verfraaien van de desktop.

Wat me het meest bevalt aan PCLOS is het speciale Control Center waarin zo goed als alles in het systeem grafisch te configureren is. In de paar maanden dat ik PCLOS intensief heb gebruikt heb ik niet eenmaal naar de terminal hoeven grijpen. Daardoor vind ik deze distro net ietsje vriendelijker voor beginners dan Ubuntu. Feit is echter dat ik meer van Gnome houd en uiteindelijk niet aan KDE heb kunnen wennen.

Intussen is er sinds de release van PCLinuxOS 2007 weer zo ontzettend veel vernieuwd en verbeterd dat er na de installatie vele honderden MB's aan updates binnengehaald moeten worden. Er staat dan ook een nieuwe ISO op stapel die binnenkort uit zal komen. Wanneer dat precies zal zijn is nog niet bekend. Een fameuze uitspraak van ontwikkelaars Texstar en de Ripper Gang is: It's ready when it's ready.

maandag 19 november 2007

Kleine letters in Firefox? NoSquint!

Ligt het aan de leeftijd of worden de letters op veel websites alsmaar kleiner? Het vergroten van de lettertypes in Firefox helpt niet echt en een lagere resolutie is geen goede optie voor een klein beeldscherm. Gelukkig is er een extensie voor Firefox die een eind maakt aan het omslachtige heen en weer schakelen tussen verschillende lettergroottes.

Met NoSquint kun je de grootte vanuit de navigatiebalk aanpassen en deze wordt zelfs onthouden voor de sites die je hebt bezocht. Via het menu Beeld, Werkbalken en Aanpassen kun je de nieuwe functie naar de navigatiebalk slepen. Niet alle webdesigners houden rekening met hun bezoekers en dan is dit een zeer handige add on die een bezoek aan de opticien voorlopig nog even uit kan stellen.

NoSquint is te downloaden bij Mozilla.

donderdag 15 november 2007

Schoonheidsfoutjes

Het upgraden van Feisty Fawn naar Gutsy Gibbon is zonder problemen gegaan. Toch spannend zo'n upgrade, want met een beetje pech moet je alsnog opnieuw installeren. Er zitten echter sinds de upgrade een paar schoonheidsfoutjes in mijn nieuwe Ubuntu die mij behoorlijk irriteren. Bij het afmelden is er plotseling geen geluid meer en het inloggen duurt enorm lang. Bijna 40 seconden zijn er nodig tussen het opgeven van mijn wachtwoord en het moment dat Gnome volledig geladen is. Het schijnen kleine bugs te zijn waar meer mensen last van hebben.

Het geluidsprobleempje heb ik inmiddels al op kunnen lossen. Met het installeren van esound en esound-clients laat het afmeldmuziekje zich weer vrolijk horen. Met het langdurige inloggen zal ik nog even genoegen moeten nemen totdat ik ook daar iets op gevonden heb.

Het 3D-geweld van Compiz Fusion is mij na Beryl wat tegengevallen. Al snel blijkt dat Compiz nog niet compleet is en compizconfig-settings-manager en emerald eerst geïnstalleerd dienen te worden om veel meer configuratiemogelijkheden tot je beschikking te krijgen. Echt eenvoudig vind ik de nieuwe manager er niet op geworden. Er komt in eerste instantie nogal wat gepuzzel aan te pas om de verscheidenheid aan effecten op je monitor te toveren. Maar dan zijn er ook verbluffende resultaten te bewonderen.

Ondanks alle fraaie 3D-effecten heb ik Compiz standaard uitgezet. Een wijziging in de sessie-opties en een starter in mijn paneel met de opdrachtregel metacity --replace brengen mij met één klik snel weer terug bij het oude, vertrouwde en degelijke bureaublad. Compiz werkt nog niet lekker samen met programma's waar wat meer van de grafische kaart wordt gevergd. Het spelen van sommige spelletjes of het bekijken van video's veroorzaakt regelmatig vastlopers.

Jammer dat zulke kleinigheden een beetje afbreuk doen aan de verder stabiel werkende Gutsy. Maar gezien de snelle ontwikkelingen die er op elk gebied in Linux gaande zijn zullen ook deze kleine oneffenheden wel worden gladgestreken. Ik kijk al weer uit naar Hardy Heron...

zaterdag 10 november 2007

Blender: open 3D-spel op komst

Na het succes van de eerste open animatiefilm Elephant's Dream zijn de betrokken ontwikkelaars van het Blenderproject nu bezig met voorbereidingen om een 3D-spel te gaan maken. De karakters die het spel gaan bevolken zullen worden afgeleid van de nieuwe korte film waar momenteel aan gewerkt wordt.



De Blender Foundation, opgericht door leidend ontwikkelaar Ton Roosendaal, denkt in februari 2008 in een Amsterdamse studio van start te gaan met de productie. Vermoedelijk wordt het een adventure/platform game, maar dat staat nog niet vast. Geïnteresseerde artiesten die graag mee willen doen kunnen zich nog aanmelden op de website.

dinsdag 6 november 2007

The Code Linux

Gisteren stuitte ik bij Google Video per ongeluk weer op The Code Linux. Ik had de film al eens eerder gezien, maar vond hem de moeite waard om nog eens te bekijken. The Code Linux is een 59 minuten durende Zweedse documentaire, grotendeels in het Engels, over het ontstaan van Linux. Leuk om Linus Torvalds te zien in zijn jonge jaren aan de universiteit van Helsinki.

Een andere interessante film in mijn collectie is Revolution OS. De film handelt over de opkomst van open source software, met o.a. Eric Raymond, Richard Stallman van de Free Software Foundation en andere kopstukken uit de prille beginjaren. Voor freaks bijna anderhalf uur kijkplezier over de Linuxrevolutie.

Nu ik het toch over films heb wil ik Elephant's Dream ook even vermelden. Deze korte animatiefilm, gemaakt in een studio in Amsterdam, is de eerste zogenaamde “open movie”. De software die onder Ubuntu gebruikt werd bestond uit programma's als Blender, Inkscape en Cinepaint.

To sudo or not to sudo

Ik moet wat bekennen. Ik sudo zo goed als nooit. Waarschijnlijk ben ik een echt plaatjesmens, want commando's en codes willen niet tot mijn vrouwelijke hersencellen doordringen. Het imponerende gegoochel in de terminal wordt dikwijls de hemel in geprezen als de beste vinding uit het computertijdperk, maar zonder de klikmethode had er tegenwoordig in een gemiddeld huishouden nooit minstens één computer gestaan.

Waarom zou ik ook? Mijn Gnome-menu bevat een praktische link met de opdracht “gksudo nautilus” waarmee ik vrij en blij door mijn systeem balanceer als er iets aangepast moet worden. Een geluidskaart blacklisten in /etc/modprobe.d/blacklist, een driver voor de grafische kaart wijzigen in /etc/X11/xorg.conf, een icoon plakken in /usr/share/pixmaps of rechten verkrijgen op mijn nieuwe externe harde schijf in /media.

Meestal lopen mijn experimenten goed af. En voor het geval dat Ubuntu mij in de steek laat brengt een live-CD van Puppy Linux uitkomst om de situatie weer te herstellen.

vrijdag 2 november 2007

Grote schoonmaak

Onlangs heb ik een royale externe harde schijf van Freecom aangeschaft. Omdat ik eigenlijk toch alleen nog maar Linux gebruik en het er niet naar uit ziet dat dat in de toekomst zal veranderen, leek het mij verstandig om deze te formatteren naar ext 3, een veelgebruikt bestandssysteem in Linux. Met behulp van de live-CD van Gparted was dit een koud kunstje.

Gparted is een handig hulpmiddel dat ik altijd in mijn gereedschapskistje heb liggen. Eenmaal opgestart met de CD kun je nieuwe partities aanmaken, partities vergroten of verkleinen en verwijderen. Met dat laatste kwam ik helaas ook onbedoeld in aanraking.

Het formatteren was prima verlopen en ter controle zat ik nog wat in het programma te rommelen. Huh? NTFS op de externe schijf? Swap? Hup, weg ermee! Binnen enkele minuten kwam ik tot bezinning en besefte ik wat ik met een paar onbezonnen klikken had gedaan. Mijn lekker lopende Ubuntu was weg, evenals Windows “voor het geval dat” XP!

Ik kan mezelf nóg voor mijn kop slaan!

Toenadering Automatix en Ubuntu Team?

Bijna overal waar op internet het woord “Automatix” valt ontstaat er in een mum van tijd een discussie die in veel gevallen hoog op kan lopen. De voor- en tegenstanders van dit kleine programma, dat met enkele muisklikken allerlei non-free software installeert, worden het zelden met elkaar eens. Automatix is zowel bejubeld als verguisd.

Sinds ontwikkelaar Matthew Garrett door het Ubuntu Technical Board is gevraagd onderzoek naar Automatix te doen en hij zijn bevindingen op zijn blog heeft geplaatst lijkt de storm wat te zijn geluwd. Er zijn zelfs plannen om te gaan samenwerken, zoals in deze Ubuntu Wiki valt te lezen. De bedoeling is dat Automatix, het Ubuntu Team en leden van de Ubuntu Community de koppen bij elkaar gaan steken om tot een simpele oplossing te komen om non-free applicaties als Acrobat Reader, Google Earth en Skype te installeren. Vooral voor beginners die net uit de Windowswereld komen kan de Linuxwijze van installeren nog wel eens een struikelblok vormen.

Persoonlijk denk ik dat Ubuntu op de goede weg is met een pakket als Ubuntu Restricted Extras waarin o.a. Flash, Java en codecs voor het afspelen van multimedia zitten. Met een aanvullende pakketbron als Medibuntu zou het voor iedereen mogelijk moeten zijn om in korte tijd een moderne multimedia pc met Linux werkend te krijgen.

donderdag 1 november 2007

Huisvrouwen aan de Linux

Het valt me op dat in het algemeen wordt verwacht dat vrouwen weinig interesse in computers hebben, laat staan in Linux. Toch kom ik hen op forums en weblogs regelmatig tegen. Het gekke is dat Linux deze vrouwen juist beter ligt dan het overal aanwezige Windows. Het zit voor ons misschien wat logischer in elkaar, ook al zijn we allesbehalve geeks.

Door mijn enthousiaste verhalen wilde mijn vriendin ook over op Linux. Ze had de live-CD van Dapper Drake al een paar keer uitgeprobeerd en vond het allemaal zeer vertrouwd. Het heeft een aantal maanden geduurd voordat we een geschikte laptop voor haar hadden gevonden. Belangrijk, omdat ik in het begin de support moest kunnen leveren en alles wel "out of the box" moest werken. Na wat gegoogle vonden we bij de Harense Smid een Toshiba Satellite A110-225 die het zou moeten doen zonder lastige capriolen uit te hoeven halen. Geen gepruts met ATI en Broadcom.

Zie je het al voor je? Twee oudere dames in een computerwinkel die aan de verkoper uitleggen dat er Linux op moet komen. Dat we dat graag even willen zien en dat je daarvoor eerst in het BIOS de instellingen moet veranderen om van de live-CD te kunnen starten. Nee, nee, er kan niets gebeuren met de Windowsinstallatie. We willen alleen maar weten of alles werkt. De verkoper was erg bereidwillig en voelde zich waarschijnlijk een beetje dom. Ubuntu opende met het bekende introotje, de resolutie was perfect en draadloos internet werkte meteen. Een uitstekende service zorgde voor twee tevreden klanten.

Windows mocht eraf, dus installeren was een kleinigheid. Laat Ubuntu de hele harde schijf gebruiken, beantwoord nog een paar simpele vragen zoals welke tijdzone en wat voor keyboard, en alles gaat verder vanzelf. Een kleine 15 minuten later verscheen Gnome op de desktop. Alleen géén internet. Ik kreeg het een beetje benauwd, tenslotte had ik haar juist op deze laptop gewezen...

Mijn vrouwelijke logica zei me dat het moest liggen aan de versleuteling van WEP en WPA. WEP gaf geen enkel probleem, maar we hadden WPA nodig en dat wordt in Dapper nog niet makkelijk ondersteund. Mijn vriend Google bracht de oplossing. Het bestand /etc/network/interfaces moest aangepast worden. Er moest een # hekje geplaatst worden voor elke regel behalve die met "lo" erin. Daarna herstarten en Yes!

Mijn vriendin komt zelden met vragen over Ubuntu. Na wat grondbeginselen uitgelegd te hebben wijst alles zich vanzelf, zegt ze. Als we samen op stap gaan praten we natuurlijk over typische vrouwendingetjes, maar het gaat net zo vaak over de wereld van Linux. We vinden Mark Shuttleworth een stuk. We lijken wel geeks...

Welkom

In mei 2005 kwam ik voor het eerst in aanraking met Ubuntu Linux. Tot op heden ben ik nog steeds in de ban van dit alternatieve wereldje. Deze blog wordt een poging om over mijn interesses te vertellen zolang de inspiratie het toelaat. Zo niet? Dan ga ik gewoon off topic...