zaterdag 24 november 2007

Vliegensvlugge Firefox 3

De eerste beta van Firefox 3 is sinds een paar dagen uit. Vanwege de positieve reacties die her en der al te lezen zijn heb ik hem eens uitgeprobeerd en tjonge, wat is ie snel! Een merkbaar verschil met eerdere versies.

In de release notes melden de makers dat deze beta niet geschikt is voor dagelijks gebruik en alleen bedoeld is om te testen. Nog niet alle nieuwe functies zijn er al in verwerkt en de meeste extensies zullen niet compatibel zijn. En inderdaad, mijn Flashblock, NoSquint en MediaPlayerConnectivity werken nog niet. Of de vele verbeteringen m.b.t. het geheugengebruik te bemerken zijn kan ik nog niet goed beoordelen. Daarvoor heb ik de browser te kort getest.

Om niet in conflict te komen met de huidige versie in Gutsy Gibbon heb ik Firefox 3 niet geïnstalleerd, maar het programma na het uitpakken van de tar gestart met een dubbelklik op het uitvoerbare bestand firefox. In sommige gevallen wil Firefox 3 wel eens gekaapt worden door de oudere versie. Het commando killall firefox-bin en een hernieuwde poging verhelpen dit euvel.

Ik ben benieuwd of we Firefox 3 in april al in Hardy Heron gaan zien.

dinsdag 20 november 2007

PCLinuxOS vriendelijk voor beginners

Sinds ik een paar jaar geleden met Ubuntu begon is er hier in huis veel veranderd. Destijds stond er slechts een computer met Windows te snorren waar het hele gezin gebruik van maakte. Dat aantal is door de jaren heen uitgebreid met twee laptops en een bijna 10 jaar oude knutselcomputer waarop alleen kleine distro's kunnen draaien. Het systeem van Bill en Steve heeft het veld moeten ruimen voor dat van de oprukkende pinguïns.

PCLinuxOS wekte mijn belangstelling vooral toen de live-CD van versie 0.93 in staat bleek te zijn om de data van de gecrashte Windows-pc van mijn schoonzoon te redden. Alle verloren gewaande documenten konden met de CD naar een andere harde schijf overgezet worden. Een slimme buurman en Windowskenner die in allerijl opgetrommeld was stond erbij en keek ernaar...

Toen PCLinuxOS 2007 in aantocht was vond ik het tijd worden om eens wat anders dan Ubuntu te installeren. Met Gparted had ik de partitie van Ubuntu verkleind en op de vrijgekomen ruimte kreeg PCLinuxOS een plaats. Het is een goedogende distributie waar weinig tot niets aan gesleuteld hoeft te worden. Streaming video's en MP3's werken meteen na installatie. Mits er geen hardwarematige problemen op zijn gedoken is er niet veel anders meer te doen dan het verfraaien van de desktop.

Wat me het meest bevalt aan PCLOS is het speciale Control Center waarin zo goed als alles in het systeem grafisch te configureren is. In de paar maanden dat ik PCLOS intensief heb gebruikt heb ik niet eenmaal naar de terminal hoeven grijpen. Daardoor vind ik deze distro net ietsje vriendelijker voor beginners dan Ubuntu. Feit is echter dat ik meer van Gnome houd en uiteindelijk niet aan KDE heb kunnen wennen.

Intussen is er sinds de release van PCLinuxOS 2007 weer zo ontzettend veel vernieuwd en verbeterd dat er na de installatie vele honderden MB's aan updates binnengehaald moeten worden. Er staat dan ook een nieuwe ISO op stapel die binnenkort uit zal komen. Wanneer dat precies zal zijn is nog niet bekend. Een fameuze uitspraak van ontwikkelaars Texstar en de Ripper Gang is: It's ready when it's ready.

maandag 19 november 2007

Kleine letters in Firefox? NoSquint!

Ligt het aan de leeftijd of worden de letters op veel websites alsmaar kleiner? Het vergroten van de lettertypes in Firefox helpt niet echt en een lagere resolutie is geen goede optie voor een klein beeldscherm. Gelukkig is er een extensie voor Firefox die een eind maakt aan het omslachtige heen en weer schakelen tussen verschillende lettergroottes.

Met NoSquint kun je de grootte vanuit de navigatiebalk aanpassen en deze wordt zelfs onthouden voor de sites die je hebt bezocht. Via het menu Beeld, Werkbalken en Aanpassen kun je de nieuwe functie naar de navigatiebalk slepen. Niet alle webdesigners houden rekening met hun bezoekers en dan is dit een zeer handige add on die een bezoek aan de opticien voorlopig nog even uit kan stellen.

NoSquint is te downloaden bij Mozilla.

donderdag 15 november 2007

Schoonheidsfoutjes

Het upgraden van Feisty Fawn naar Gutsy Gibbon is zonder problemen gegaan. Toch spannend zo'n upgrade, want met een beetje pech moet je alsnog opnieuw installeren. Er zitten echter sinds de upgrade een paar schoonheidsfoutjes in mijn nieuwe Ubuntu die mij behoorlijk irriteren. Bij het afmelden is er plotseling geen geluid meer en het inloggen duurt enorm lang. Bijna 40 seconden zijn er nodig tussen het opgeven van mijn wachtwoord en het moment dat Gnome volledig geladen is. Het schijnen kleine bugs te zijn waar meer mensen last van hebben.

Het geluidsprobleempje heb ik inmiddels al op kunnen lossen. Met het installeren van esound en esound-clients laat het afmeldmuziekje zich weer vrolijk horen. Met het langdurige inloggen zal ik nog even genoegen moeten nemen totdat ik ook daar iets op gevonden heb.

Het 3D-geweld van Compiz Fusion is mij na Beryl wat tegengevallen. Al snel blijkt dat Compiz nog niet compleet is en compizconfig-settings-manager en emerald eerst geïnstalleerd dienen te worden om veel meer configuratiemogelijkheden tot je beschikking te krijgen. Echt eenvoudig vind ik de nieuwe manager er niet op geworden. Er komt in eerste instantie nogal wat gepuzzel aan te pas om de verscheidenheid aan effecten op je monitor te toveren. Maar dan zijn er ook verbluffende resultaten te bewonderen.

Ondanks alle fraaie 3D-effecten heb ik Compiz standaard uitgezet. Een wijziging in de sessie-opties en een starter in mijn paneel met de opdrachtregel metacity --replace brengen mij met één klik snel weer terug bij het oude, vertrouwde en degelijke bureaublad. Compiz werkt nog niet lekker samen met programma's waar wat meer van de grafische kaart wordt gevergd. Het spelen van sommige spelletjes of het bekijken van video's veroorzaakt regelmatig vastlopers.

Jammer dat zulke kleinigheden een beetje afbreuk doen aan de verder stabiel werkende Gutsy. Maar gezien de snelle ontwikkelingen die er op elk gebied in Linux gaande zijn zullen ook deze kleine oneffenheden wel worden gladgestreken. Ik kijk al weer uit naar Hardy Heron...

zaterdag 10 november 2007

Blender: open 3D-spel op komst

Na het succes van de eerste open animatiefilm Elephant's Dream zijn de betrokken ontwikkelaars van het Blenderproject nu bezig met voorbereidingen om een 3D-spel te gaan maken. De karakters die het spel gaan bevolken zullen worden afgeleid van de nieuwe korte film waar momenteel aan gewerkt wordt.



De Blender Foundation, opgericht door leidend ontwikkelaar Ton Roosendaal, denkt in februari 2008 in een Amsterdamse studio van start te gaan met de productie. Vermoedelijk wordt het een adventure/platform game, maar dat staat nog niet vast. Geïnteresseerde artiesten die graag mee willen doen kunnen zich nog aanmelden op de website.

dinsdag 6 november 2007

The Code Linux

Gisteren stuitte ik bij Google Video per ongeluk weer op The Code Linux. Ik had de film al eens eerder gezien, maar vond hem de moeite waard om nog eens te bekijken. The Code Linux is een 59 minuten durende Zweedse documentaire, grotendeels in het Engels, over het ontstaan van Linux. Leuk om Linus Torvalds te zien in zijn jonge jaren aan de universiteit van Helsinki.

Een andere interessante film in mijn collectie is Revolution OS. De film handelt over de opkomst van open source software, met o.a. Eric Raymond, Richard Stallman van de Free Software Foundation en andere kopstukken uit de prille beginjaren. Voor freaks bijna anderhalf uur kijkplezier over de Linuxrevolutie.

Nu ik het toch over films heb wil ik Elephant's Dream ook even vermelden. Deze korte animatiefilm, gemaakt in een studio in Amsterdam, is de eerste zogenaamde “open movie”. De software die onder Ubuntu gebruikt werd bestond uit programma's als Blender, Inkscape en Cinepaint.

To sudo or not to sudo

Ik moet wat bekennen. Ik sudo zo goed als nooit. Waarschijnlijk ben ik een echt plaatjesmens, want commando's en codes willen niet tot mijn vrouwelijke hersencellen doordringen. Het imponerende gegoochel in de terminal wordt dikwijls de hemel in geprezen als de beste vinding uit het computertijdperk, maar zonder de klikmethode had er tegenwoordig in een gemiddeld huishouden nooit minstens één computer gestaan.

Waarom zou ik ook? Mijn Gnome-menu bevat een praktische link met de opdracht “gksudo nautilus” waarmee ik vrij en blij door mijn systeem balanceer als er iets aangepast moet worden. Een geluidskaart blacklisten in /etc/modprobe.d/blacklist, een driver voor de grafische kaart wijzigen in /etc/X11/xorg.conf, een icoon plakken in /usr/share/pixmaps of rechten verkrijgen op mijn nieuwe externe harde schijf in /media.

Meestal lopen mijn experimenten goed af. En voor het geval dat Ubuntu mij in de steek laat brengt een live-CD van Puppy Linux uitkomst om de situatie weer te herstellen.

vrijdag 2 november 2007

Grote schoonmaak

Onlangs heb ik een royale externe harde schijf van Freecom aangeschaft. Omdat ik eigenlijk toch alleen nog maar Linux gebruik en het er niet naar uit ziet dat dat in de toekomst zal veranderen, leek het mij verstandig om deze te formatteren naar ext 3, een veelgebruikt bestandssysteem in Linux. Met behulp van de live-CD van Gparted was dit een koud kunstje.

Gparted is een handig hulpmiddel dat ik altijd in mijn gereedschapskistje heb liggen. Eenmaal opgestart met de CD kun je nieuwe partities aanmaken, partities vergroten of verkleinen en verwijderen. Met dat laatste kwam ik helaas ook onbedoeld in aanraking.

Het formatteren was prima verlopen en ter controle zat ik nog wat in het programma te rommelen. Huh? NTFS op de externe schijf? Swap? Hup, weg ermee! Binnen enkele minuten kwam ik tot bezinning en besefte ik wat ik met een paar onbezonnen klikken had gedaan. Mijn lekker lopende Ubuntu was weg, evenals Windows “voor het geval dat” XP!

Ik kan mezelf nóg voor mijn kop slaan!

Toenadering Automatix en Ubuntu Team?

Bijna overal waar op internet het woord “Automatix” valt ontstaat er in een mum van tijd een discussie die in veel gevallen hoog op kan lopen. De voor- en tegenstanders van dit kleine programma, dat met enkele muisklikken allerlei non-free software installeert, worden het zelden met elkaar eens. Automatix is zowel bejubeld als verguisd.

Sinds ontwikkelaar Matthew Garrett door het Ubuntu Technical Board is gevraagd onderzoek naar Automatix te doen en hij zijn bevindingen op zijn blog heeft geplaatst lijkt de storm wat te zijn geluwd. Er zijn zelfs plannen om te gaan samenwerken, zoals in deze Ubuntu Wiki valt te lezen. De bedoeling is dat Automatix, het Ubuntu Team en leden van de Ubuntu Community de koppen bij elkaar gaan steken om tot een simpele oplossing te komen om non-free applicaties als Acrobat Reader, Google Earth en Skype te installeren. Vooral voor beginners die net uit de Windowswereld komen kan de Linuxwijze van installeren nog wel eens een struikelblok vormen.

Persoonlijk denk ik dat Ubuntu op de goede weg is met een pakket als Ubuntu Restricted Extras waarin o.a. Flash, Java en codecs voor het afspelen van multimedia zitten. Met een aanvullende pakketbron als Medibuntu zou het voor iedereen mogelijk moeten zijn om in korte tijd een moderne multimedia pc met Linux werkend te krijgen.

donderdag 1 november 2007

Huisvrouwen aan de Linux

Het valt me op dat in het algemeen wordt verwacht dat vrouwen weinig interesse in computers hebben, laat staan in Linux. Toch kom ik hen op forums en weblogs regelmatig tegen. Het gekke is dat Linux deze vrouwen juist beter ligt dan het overal aanwezige Windows. Het zit voor ons misschien wat logischer in elkaar, ook al zijn we allesbehalve geeks.

Door mijn enthousiaste verhalen wilde mijn vriendin ook over op Linux. Ze had de live-CD van Dapper Drake al een paar keer uitgeprobeerd en vond het allemaal zeer vertrouwd. Het heeft een aantal maanden geduurd voordat we een geschikte laptop voor haar hadden gevonden. Belangrijk, omdat ik in het begin de support moest kunnen leveren en alles wel "out of the box" moest werken. Na wat gegoogle vonden we bij de Harense Smid een Toshiba Satellite A110-225 die het zou moeten doen zonder lastige capriolen uit te hoeven halen. Geen gepruts met ATI en Broadcom.

Zie je het al voor je? Twee oudere dames in een computerwinkel die aan de verkoper uitleggen dat er Linux op moet komen. Dat we dat graag even willen zien en dat je daarvoor eerst in het BIOS de instellingen moet veranderen om van de live-CD te kunnen starten. Nee, nee, er kan niets gebeuren met de Windowsinstallatie. We willen alleen maar weten of alles werkt. De verkoper was erg bereidwillig en voelde zich waarschijnlijk een beetje dom. Ubuntu opende met het bekende introotje, de resolutie was perfect en draadloos internet werkte meteen. Een uitstekende service zorgde voor twee tevreden klanten.

Windows mocht eraf, dus installeren was een kleinigheid. Laat Ubuntu de hele harde schijf gebruiken, beantwoord nog een paar simpele vragen zoals welke tijdzone en wat voor keyboard, en alles gaat verder vanzelf. Een kleine 15 minuten later verscheen Gnome op de desktop. Alleen géén internet. Ik kreeg het een beetje benauwd, tenslotte had ik haar juist op deze laptop gewezen...

Mijn vrouwelijke logica zei me dat het moest liggen aan de versleuteling van WEP en WPA. WEP gaf geen enkel probleem, maar we hadden WPA nodig en dat wordt in Dapper nog niet makkelijk ondersteund. Mijn vriend Google bracht de oplossing. Het bestand /etc/network/interfaces moest aangepast worden. Er moest een # hekje geplaatst worden voor elke regel behalve die met "lo" erin. Daarna herstarten en Yes!

Mijn vriendin komt zelden met vragen over Ubuntu. Na wat grondbeginselen uitgelegd te hebben wijst alles zich vanzelf, zegt ze. Als we samen op stap gaan praten we natuurlijk over typische vrouwendingetjes, maar het gaat net zo vaak over de wereld van Linux. We vinden Mark Shuttleworth een stuk. We lijken wel geeks...

Welkom

In mei 2005 kwam ik voor het eerst in aanraking met Ubuntu Linux. Tot op heden ben ik nog steeds in de ban van dit alternatieve wereldje. Deze blog wordt een poging om over mijn interesses te vertellen zolang de inspiratie het toelaat. Zo niet? Dan ga ik gewoon off topic...