zaterdag 22 december 2007

Xsnow zonder kerstman

In een vorige blog had ik het over Xsnow, een kleine applicatie waarmee je het kunt laten sneeuwen op je bureaublad. Om niet alleen aan de kerstperiode vast te zitten is er een optie die de kerstman laat verdwijnen, zodat er alleen sneeuw overblijft.

In mijn Gnome-paneel heb ik enkele koppelingen gemaakt die de sneeuw met één klik starten of beëindigen. Rechterklik daarvoor op het paneel, Toevoegen aan paneel, Aangepaste toepassingsstarter. Voor het standaardprogramma Xsnow vul je bij de opdrachtregel xsnow in. Wil je het alleen maar laten sneeuwen dan luidt de opdrachtregel xsnow -notrees -nosanta. Xsnow laten stoppen gebeurt met de opdracht killall xsnow. Wanneer ik niet tevreden ben met de lichte sneeuwval start ik Xsnow zelfs meerdere malen.

Andere opties kun je vinden door in de terminal het commando xsnow -h in te geven. Nu nog een warme muts en een kop chocolademelk en de sfeer is compleet.

vrijdag 21 december 2007

Gedoe met de Experiabox

Deze week werd ik gebeld door een medewerker van KPN/Het Net met het voorstel om mijn oude ADSL-abonnement over te zetten naar Surfen en Bellen. Dit zou mij maandelijks een leuk bedrag gaan besparen. De ervaring heeft intussen geleerd dat niet alles zomaar meteen werkt in Linux, dus ik wilde eerst eens even over dat aanbod nadenken voordat ik een besluit nam. Wat speurwerk leverde op dat ik inderdaad zeker € 10 per maand voordeliger uit zou zijn. Toch aardig dat ze je daar even op attent maken!

Aanvankelijk ben ik op het voorstel ingegaan, maar ik heb de wijziging weer terug laten draaien nadat ik pas later ontdekte dat ik de Experiabox zou krijgen. Installatie zou zeer eenvoudig zijn, werd mij verzekerd, maar dit blijkt in veel gevallen niet op te gaan voor installatie onder Linux. Voor sommigen verliep het gladjes, een ander had de Experiabox met Ndiswrapper en een Windowsdriver aan de praat gekregen en soms wilde het helemaal niet lukken. Er was zelfs een pechvogel die met tegenzin Windows weer had geïnstalleerd om het zo ook in Ubuntu te laten werken.

Natuurlijk heb ik geen zin in dat gedoe. Langdurig aan de telefoon hangen met helpdesks die alleen op Windows zijn geörienteerd of een monteur laten komen... Ik houd het voorlopig bij mijn oude, te dure abonnement totdat er ook voor Linux behoorlijke ondersteuning is. Zeker na het lezen van al deze klachten.

dinsdag 18 december 2007

Video downloaden van You Tube

Omdat de extensie Video Downloader voor Firefox niet meer werkt en blijkbaar ook niet meer beschikbaar is, ben ik eens op zoek gegaan naar alternatieven. Een andere extensie voor Firefox hoeft voorlopig even niet, nadat ik bij de beoordelingen las dat er adware/spyware in een gelijksoortige addon als Video Download zou zitten. Ik heb intussen al verschillende manieren uitgeprobeerd, waaronder een klein programma voor Windows, genaamd You Tube Downloader, dat draaide onder Crossover Office, een commerciële variant van Wine. Draaide, want om de een of andere duistere reden wil het nu in zowel Gutsy als in Feisty niet meer werken.

Een andere mogelijkheid om video's van You Tube te downloaden is om de website van Vixy te bezoeken en daar de URL van de bewuste video op te geven. Het standaard bestandsformaat FLV kan hier o.a. geconverteerd worden naar AVI.

De methode die ik momenteel gebruik is eigenlijk nog het simpelst. De gedownloade video verschijnt tijdelijk in de map /tmp en kan van daaruit naar een andere locatie gekopieerd worden. Geef de video de juiste naam, voeg er .flv aan toe en de video zal nu keurig in Totem of MPlayer afspelen. Ook Flashvideo's van Metacafe en Vodpod kunnen zo bewaard worden.

Door het installeren van ffmpeg kun je een FLV-formaat trouwens snel zelf converteren naar AVI. Er mogen echter geen vreemde tekens in de naam voorkomen. Daar komt gegarandeerd een foutmelding van. De code die gebruikt moet worden is als volgt:
ffmpeg -i videonaam.flv videonaam.AVI
Of:
ffmpeg -i videonaam.flv -ab 56 -ar 22050 -b 500 -s 320x240 videonaam.AVI

Je kunt er eventueel ook een MP3 van maken met de code:
ffmpeg -i naam.flv naam.mp3

Update: Video downloaden van YouTube deel 2

vrijdag 14 december 2007

Skolelinux verovert Noorse scholen

Een Linuxdistributie die ik persoonlijk met veel interesse volg is Skolelinux. Verbazingwekkend hoe de samenwerking van een aantal enthousiaste ontwikkelaars kan leiden tot een succesvol project dat in slechts een paar jaar tijd de Noorse scholen wist te veroveren.

Uit onvrede over de afhankelijkheid van dure, gesloten software in het onderwijs startten 25 Noorse ontwikkelaars in juli 2001 met het project Skolelinux (Schoollinux). In 2004 besloot het gemeentebestuur van de Noord-Noorse stad Narvik dat alle scholen in de gemeente open source software moesten gaan gebruiken. Dit besluit leverde een forse kostenbesparing op en Narvik werd letterlijk een schoolvoorbeeld voor de rest van het land. Inmiddels gebruiken meer dan 300 scholen in Noorwegen Skolelinux en verspreidt Skolelinux zich als een olievlek. Voor een land met nog geen 5 miljoen inwoners is dat een behoorlijke prestatie. Ook in landen als België en Duitsland wordt deze distributie steeds bekender.

Skolelinux is gebaseerd op Debian en biedt een pasklare, eenvoudig te bedienen oplossing voor scholen, met administratieve tools als bijvoorbeeld dhcp-server, webserver en ldap. De opzet is dat ook mensen met een gemiddelde kennis een netwerk op kunnen zetten middels enkele eenvoudige vragen tijdens de installatie. Er worden momenteel 50 talen ondersteund, waaronder Nederlands.

Begonnen als een klein project werken er tegenwoordig meer dan 120 ontwikkelaars aan Skolelinux mee en zijn er nauwe banden met Ubuntu. Op uitnodiging van de Noorse Unix Gebruikersgroep (NUUG) en de Høyskolen in Oslo (HIO) was Mark Shuttleworth, de oprichter van Ubuntu, in oktober 2005 in Noorwegen om persoonlijk een prijs uit te reiken voor de beste vrije software.

“Noorwegen ligt ver voor wat betreft ontwikkeling van vrije software en Skolelinux heeft mijn interesse gewekt. We werken aan hetzelfde doel en daarom is het logisch om ervaringen en technologie uit te wisselen. In korte tijd ben ik hier dit jaar voor de tweede keer. In het voorjaar nam ik deel aan een congres in Bergen”, vertelde Mark Shuttleworth destijds.

Begin december viel Skolelinux in de prijzen en won de Scandinavian Free Software Award. De nieuwe versie die vorige week verscheen, Skolelinux 3.0r1, kan hier gedownload worden.

woensdag 12 december 2007

Een terugblik op 2007

Het jaar 2007, dat we binnenkort achter ons gaan laten, is voor het besturingssysteem Linux een uitstekend jaar geworden. De doorbraak van Linux op de desktop is er langzaamaan ingeslopen. Met de release van Windows Vista, begin dit jaar, en de vele problemen die consumenten daarmee ondervonden m.b.t. compatibiliteit van hardware en software, DRM en de hoge eisen die Vista aan de hardware stelt, zijn meer consumenten gaan overwegen om over te stappen naar alternatieven als Mac OS X en Linux.

Een flinke stap voorwaarts was het besluit van fabrikant Dell om pc's en laptops te gaan leveren met Ubuntu al voorgeïnstalleerd. Halverwege 2007 startte de verkoop en naar verluidt zouden er inmiddels 40.000 exemplaren verkocht zijn. In navolging van Dell begaven ook andere fabrikanten zich op de Linuxmarkt. Het Taiwanese bedrijf Asustek kwam met de voordelige Eee PC, geleverd met het besturingssysteem Xandros en verwacht in 2008 zelfs 5 miljoen van deze laptops te gaan verkopen. En ook fabrikant Everex deed via de Amerikaanse warenhuizen van Walmart goede zaken met gOS, een aangepaste versie van Enlightenment met Google-applicaties, gebaseerd op Ubuntu. In twee weken was men door de voorraad van 10.000 stuks heen.

Van Ubuntu verschenen er dit jaar zoals gebruikelijk weer twee versies. In april was dat Ubuntu 7.04 Feisty Fawn en in oktober Ubuntu 7.10 Gutsy Gibbon. In Gutsy Gibbon werd de 3D-desktop van Compiz Fusion voor het eerst de standaard voor systemen die beschikken over een ondersteunde grafische kaart. De grootse release party die eind oktober in Hilversum werd gehouden bleek een groot succes. De party trok honderden enthousiaste bezoekers.

Op Distrowatch, een Linuxsite die dagelijks 100.000 kijkers trekt, werd Ubuntu voor het eerst sinds enkele jaren van de troon gestoten door PCLinuxOS. De kritiek op het systeem achter de ranglijst was niet van de lucht. Eigenaar Ladislav Bodnar deed uitgebreid onderzoek naar de IP-nummers die PCLInuxsOS bezochten en kwam tot de conclusie dat de nieuwsgierigheid naar PCLinuxOS zo groot was, omdat Ubuntu bij de meeste bezoekers al wel bekend was.

In veel landen nam de interesse in open source software toe. Zo kwam de Russische overheid met het besluit dat alle scholen in Rusland eind 2009 Linux moeten gebruiken. En ook in ons eigen land heeft staatssecretaris Heemskerk een voorstel gedaan om overheidsinstanties vanaf 2008 open standaarden en open source te laten gebruiken.

Al met al ziet de verspreiding van vrije software er voor de toekomst zeer gunstig uit. Het lijkt zo'n vaart niet te lopen, maar wereldwijd zijn er veel ontwikkelingen gaande die de oude kijk op het gebruik van software stilaan doen veranderen.

Ubuntu op kantoor

Als mensen horen dat ik Linux gebruik word ik wel eens vreemd aangekeken. Linux? Nooit van gehoord! Of Linux? Dat is toch voor programmeurs en zo? Dan moet ik toch wel een echte slimmerik zijn, want Linux, dat is moeilijk! Ik voel me dan vereerd dat mijn computerkennis zo hoog ingeschat wordt, maar help hen meestal gauw uit de droom door te vertellen dat het best wel meevalt en dat ik met Linux meer voor elkaar kan krijgen dan ik ooit met Windows heb gekund.

Een tijd geleden had ik een medewerker van een plaatselijke computerwinkel op bezoek. Er moest een CMOS-batterijtje vervangen worden en aangezien ik a-technisch ben op dat gebied was ik blij met de hulp die mij werd geboden. Na het vervangen van het batterijtje moest de computer opnieuw gestart worden en oh jee, daar kwam Ubuntu voor de dag. Daar had de jongeman geen kaas van gegeten.

“Goh, is dat niet moeilijk?”
“Nee hoor, en lekker rustig zonder virussen en spyware.”
“Ik heb op school wel eens opdrachten in de terminal uit moeten voeren. Werk jij ook zo?”
“Nee hoor, praktisch alles kan grafisch opgelost worden.”
“En daar op de laptop heb je zeker gewoon Windows?”
“Nee, we hebben geen Windows meer in huis.”

Naarmate het gesprek vorderde werd hij steeds nieuwsgieriger en besloot om Ubuntu thuis eens te gaan proberen. Ik heb daarna een live-CD bij die computerwinkel afgegeven en wat bleek toen ik er later nog eens binnenliep? Het hele kantoor draaide intussen op Ubuntu!

maandag 10 december 2007

Gemijmer

Het komt vast en zeker door de aanloop naar kerstmis dat ik plotseling zo zit te mijmeren. Want wat hebben we het toch goed met ons Linuxsysteempje. Geen gevecht meer met virusscanners en anti-spywareprogramma's, geen tijdverlies met defragmenteren, geen gezeur met licenties en zelfs geen kosten. Gewoon lekker computeren zoals computeren oorspronkelijk bedoeld was.

Zonder de Amerikaan Richard Stallman, die in 1985 de Free Software Foundation oprichtte en zonder de Fin Linus Torvalds, die in 1991 zijn zelfontwikkelde besturingssysteem gratis aan iedereen ter beschikking stelde, zouden we nu niet dagelijks met veel plezier van een variatie aan Linuxdistributies gebruik kunnen maken. Ik heb een enorme bewondering voor hen.

Onafhankelijk van elkaar hebben deze twee mensen uit twee verschillende werelddelen een revolutie op gang gebracht die zijn weerga niet kent. Duizenden ontwikkelaars uit allerlei landen hebben zich bij hen aangesloten en gezamenlijk de programma's ontwikkeld waar we elke dag mee werken. Ik vind het prachtig, deze vrije beweging! En een wel erg schril contrast met de cultuur van gesloten softwarebedrijven.

Een goed voorbeeld van zo'n open project is One Laptop Per Child. Bedenker Nicholas Negroponte wilde met zijn idee een kleine, goedkope laptop ontwikkelen om kinderen in ontwikkelingslanden dezelfde kansen te geven als kinderen in Het Westen. Zijn plan werd aanvankelijk weggehoond, maar na 5 jaar intensief werk ging de laptop dit najaar in productie en komen de grote orders binnen. Triest dat Microsoft niet tevreden is met 90 tot 95% van de wereldmarkt en zich ook hier in wil mengen door in januari Windows XP op de laptop te gaan testen en eventueel halverwege 2008 te introduceren voor 3 dollar.

De donkere dagen voor kerstmis, een tijd om eens stil te staan bij het vele moois dat ons zomaar te beurt valt.

zondag 9 december 2007

Tux in kerstsfeer

Met de kerst in aantocht wordt het langzamerhand tijd om weer eens wat te gaan fröbelen om mijn Ubuntu-desktop in de juiste sfeer te brengen. Het zoeken naar een mooie wallpaper vergt wat tijd, maar een goed begin is wellicht Google Images of Klowner's Wallpapers.

Als ook Firefox aan de versieringsdrang moet geloven komt het thema Tinseltown goed van pas. De werkbalken van de browser worden daarmee voorzien van sneeuw, lampjes en kerstmutsen. Ik vind het eerlijkgezegd een beetje te veel van het goede.

Tegelijk met het van zolder halen van de kerstspullen duik ik elk jaar in Synaptic voor het programmaatje xsnow. Het kan misschien niet evenaren met de sneeuw-plugin van Beryl en Compiz Fusion, maar geeft wel een leuk nostalgisch effect. Zoals de naam al doet vermoeden laat Xsnow het sneeuwen op het bureaublad. Soms ontaardt dit in zulk een heftige sneeuwval dat de kerstman er met zijn rendieren maar moeilijk doorheen kan komen.

Voor Compiz heb ik nog geen kerstthema kunnen vinden, voor Beryl echter wel op Gnome-Look.org. En om alvast in de stemming te komen een kerstvideo met de swingende kunstjes van Beryl...

woensdag 5 december 2007

Nieuwe versie Flash Player 9

Adobe heeft op 3 december een update van Flash Player 9 uitgebracht. Daar ik nogal eens aan het sukkelen ben met het vastlopen van Flashvideo's op You Tube en op andere sites, was ik er als de kippen bij om de nieuwe plugin uit te proberen. Gedurende anderhalf uur heb ik van alles gedaan om te kijken of de boel kapot te maken was. Maar nee, Firefox in combinatie met Flash wilde niet crashen, terwijl dat eerst schering en inslag was. Hè hè, zou dit dan eindelijk een stabiele versie voor Linux betekenen? Het ziet er vooralsnog naar uit.

maandag 3 december 2007

Jardinains 2

Ik ben bepaald geen verwoede gamer in Linux, dus om die reden mis ik dat andere besturingssysteem al helemaal niet. Waar ik wel van tijd tot tijd verslingerd aan ben zijn kleine, rustige spelletjes zoals Mahjongg, Shisen Sho, Gweled, Emilia Pinball, Gemdrop en diverse kaartspelletjes. Mijn voorkeur gaat uit naar breakout-spelletjes als Tecnoballz en vooral LBreakout2. Niets kan echter tippen aan Jardinains 2! Ik ben er zowaar bij tijden aan verslaafd.

Bij de breakout-kloon Jardinains 2 beland je in het rijk van de tuinkabouters. Kabouters zijn meestal vriendelijke schepsels die de mens behulpzaam willen zijn. Zoniet deze irritante wezentjes. De bedoeling is om verschillende soorten stenen te vernietigen en zo een vermogen te vergaren. Natuurlijk gaat dat gepaard met allerlei voorwerpen die uit de lucht komen vallen. Alsof het al niet moeilijk genoeg is om sommigen daarvan te ontwijken en anderen juist op te vangen word je daarnaast ook nog eens voortdurend belaagd door kabouters die je met planten bekogelen, je al dansend staan uit te dagen en je ronduit uitlachen als je een bal verliest. Zie dan maar eens je geduld te bewaren en niet boos te worden.

Wanneer je het voor elkaar krijgt om zoveel mogelijk levens en dollars te verzamelen kan het spel eeuwig door blijven gaan. Na het laatste level, level 50, gaat het gewoon weer verder met level 1. Nog heel even en ik zit aan de 16 miljoen dollar.

Ik geef toe dat dit een vreemd verhaal was, maar probeer dit leuke spel eens uit. Jardinains 2 voor Linux kan op deze website gedownload worden en na het uitpakken van het zip-bestand start het spel met een dubbelklik.

zondag 2 december 2007

Sudo in de handen van MS

Je kunt je afvragen wat Microsoft voor bedoelingen heeft gehad met het patenteren van het inmiddels meer dan 25 jaar oude Sudo, dat gebruikt wordt in Unixsystemen als Linux, BSD en Mac OS X. In 2000 deponeerde Microsoft het Amerikaanse patent 6775781, dat de techniek achter het bekende Sudo beschrijft. Het bedrijf gebruikte deze techniek jaren later in Windows Vista onder de naam UAC (User Account Control). Met het commando “sudo” kan een gewone gebruiker sinds jaar en dag op een veilige manier tijdelijk rechten verkrijgen om aanpassingen aan zijn systeem te doen zonder daarvoor volledige beheerdersrechten nodig te hebben.

In tegenstelling tot open source-projecten, waarbij het draait om innovatie door het delen van code, lijkt het in de gesloten software-industrie tegenwoordig gebruikelijk om concurrenten uit te schakelen door hen te betichten van patentbreuk, door hen op te kopen of anderszins een kopje kleiner te maken. Zo beweerde 's werelds grootste softwarebedrijf bij monde van directeur Steve Ballmer al enkele malen dat open source-programma's 235 patenten zouden schenden, waarvan er 42 in de Linuxkernel zouden voorkomen. Om welke patenten het zou gaan wilde hij ondanks velerlei verzoeken uit de Linuxwereld echter niet bekendmaken. Of het slechts een loze bewering is of een kern van waarheid bevat, het kwaad is in elk geval geschied...

Afgelopen week bleek weer eens wat een geldverslindende praktijken zich voordoen in de patentenoorlog. Dit keer was het MS zelf die de dupe werd. Bij het verzamelen van patenten alsof het postzegels of sigarenbandjes betrof was men er helaas een vergeten. “Redmond moet van de rechter ruim 140 miljoen dollar betalen aan houder van softwarepatent voor productactivering”, schreef Webwereld enkele dagen geleden.

Hopelijk waait het patentensysteem zoals Amerika dat hanteert niet over naar Europa. Ik denk dat het grootschalige chantage in de hand werkt, waarbij alleen bedrijven met een riant budget een kans maken op de markt. In principe was het systeem bedoeld om de kleine uitvinder te beschermen, maar het heeft uiteindelijk averechts gewerkt en geeft nu monopolisten een stok in de hand om kleine bedrijven en ontwikkelaars met nieuwe ideeën buiten de eigen monopoliedeur te houden. Het aanvechten van patenten is voor de meeste mensen onbetaalbaar en vol risico's.

Softwarepatenten zullen een snelle vooruitgang blokkeren, concurrentie van nieuwkomers definitief om zeep helpen en de algehele macht in de branche op den duur bij slechts een beperkt aantal kapitaalkrachtige technologiebedrijven leggen. Een patent op een virtueel winkelwagentje? Een patent op de dubbelklik? Brrr...Absurd!