woensdag 30 januari 2008

Terug naar Windows

Nee, het is niet zo erg als het op het eerste gezicht lijkt. De verstokte Linuxer die ik ben geworden gaat nooit definitief terug, maar ik heb wel voor onbepaalde tijd een Windowslaptop geleend. Ik ben namelijk mijn andere website aan het restylen en daarvoor heb ik Internet Explorer nodig om de weergave van de nieuwe lay-out te bekijken. Natuurlijk kan dat ook met IEs4Linux, maar ik houd liever mijn Ubuntu schoon.

Ik heb intussen heel wat vertwijfelde zuchten geslaakt, want oh wat is die vers geïnstalleerde Windows ondanks 512 MB geheugen tergend traag. Daar komt nog bij dat ik het OS totaal ontgroeid ben en niets kan vinden van de handige functies die ik in Ubuntu gewend ben. Denk alleen al aan het icoontje van een USB-stick dat in Linux meteen vanaf het bureaublad toegankelijk is. Of de verschillende bureaubladen die het gelijktijdig werken met meerdere programma's zo makkelijk maken.

De site bestaat al vanaf 2000, maar de tijden zijn veranderd en wat in 2000 leuk was is dat nu niet meer. Naar webstandaarden werd destijds niet gekeken, met als gevolg dat het er in andere browsers niet best uitziet. Daar ga ik dus wat aan proberen te doen.

Met Kompozer is de basis gelegd en wat er na dagen werk keurig uitzag in Firefox bleek een regelrechte ramp te zijn in IE7. Het is algemeen bekend dat MS eigen standaarden hanteert en de klachten van websitebouwers zijn dan ook niet van de lucht. Tabellen werden soms wel, soms niet vervormd, foto's waren uitgerekt, lettertypes waren lelijk... Ik ben een paar keer van de grond af aan opnieuw begonnen.

De basisstructuur heb ik nu uit wanhoop maar opgezet in Kompozer voor Windows. De omgekeerde wereld! En omdat het resultaat er nu in beide browsers goed uitziet kan ik het echte werk verder met Ubuntu gaan doen. Ik ben er de komende weken wel zoet mee.

vrijdag 25 januari 2008

Linux bij de Albert Heijn

Wat schetste mijn verbazing toen ik tijdens het boodschappen doen de ComputerIdee in de schappen zag liggen met op de voorpagina zomaar aandacht voor andere besturingssystemen dan het eeuwige Windows. Welk systeem past bij u? Vista, Leopard of Ubuntu? Goh, dames en heren van de redactie, kan het eraf? Het is de eerste keer dat ik zie dat de ComputerIdee zich niet alleen op de massa richt. Het leek wel haast of ze gesponsord werden door Microsoft.

Vanaf het allereerste nummer, destijds voor slechts één gulden, heb ik het blad jarenlang gekocht. Niet één nummer sloeg ik over. Toen ik overschakelde op Linux heb ik het nog even aangekeken en toen ik merkte dat het Windows-only bleef heb ik hele stapels van ComputerIdee weggegeven aan een beginnende stumper. Deze vaste klant zijn jullie voorgoed kwijtgeraakt.

Maar mijn dag kon niet meer stuk, want naast de grote voorraad ComputerIdees stonden een paar exemplaren van de gloednieuwe Linux Starter, inclusief een CD van Ubuntu Gutsy Gibbon. Een erg leuk hebbedingetje! En voor starters een fantastisch blad om eerst eens in rond te snuffelen om een computeridee te krijgen van wat Linux en Ubuntu is. Linux Starter kwam dan ook tussen de andere boodschappen op de band bij de kassa terecht. Het is dat ik geen tijd heb, anders zou ik de gebreide pinguïn van de voorpagina gaan namaken.

dinsdag 22 januari 2008

Shisen Sho


Een spelletje dat ik tussen de bedrijven door graag speel is Shisen Sho, een variant van het bekende Chinese spel Mahjongg. Ook in Shisen Sho moeten er zo snel mogelijk twee gelijke stenen weggespeeld worden, maar anders dan in Mahjongg mag dit alleen horizontaal en verticaal in maximaal drie rechte lijnen gebeuren en is een diagonale lijn niet toegestaan.

Shisen Sho voor Gnome is in Synaptic te vinden onder de naam shisen.app en voor KDE is er kshisen.

donderdag 17 januari 2008

Ernstige kwetsbaarheid in routers

Naar aanleiding van een alarmerend bericht op Webwereld dat 99% van de routers voor thuisgebruikers onveilig zou zijn door UPnP, Universal Plug and Play, dat in veel gevallen standaard al aan staat, heb ik deze functie in de router maar snel uitgezet. Door het afspelen van een Flashvideo waar kwaadaardige code in is verwerkt kan de DNS-server in de router gewijzigd worden, met als gevolg dat een hacker de controle over de router over kan nemen en het slachtoffer naar elke willekeurige malafide website kan sturen.

Deze keer treft het niet alleen gebruikers van Windows, maar ook van andere besturingssystemen. Ik vraag me af hoe er in de Linuxwereld op dit bericht gereageerd zal gaan worden en of we door deze kwetsbaarheid in de router inderdaad ook zo makkelijk een doelwit van hackers kunnen worden. Je moet er toch niet aan denken!

Error 22

Zo, na vele uren knutselen ben ik weer boven water. Ik had een puinhoopje gemaakt van de Ubuntu-installatie op mijn computer en dat moest eerst opgelost worden.

Mijn zwager was door een demonstratievideo enthousiast geraakt over Linux MCE, een mediacentrum voor Kubuntu. Helaas is het hem niet gelukt om Linux MCE volledig te installeren en ook enkele pogingen van mijn man en mij liepen op niets uit. Vermoedelijk heeft hij een AMD 64bit-systeem waarop het blijkbaar niet wil, volgens informatie die ik later tegenkwam.

Het liet me echter niet los en na het bovenstaande fiasco vond ik het een uitdaging om het eens op mijn eigen pc te proberen. Mijn laptop is voor serieuze doeleinden, maar op de pc kan het niet zo'n kwaad als er iets in de soep loopt. Kubuntu was in een mum van tijd geïnstalleerd, vervolgens schreven de twee CD's van Linux MCE hun gegevens naar de harde schijf en tot slot moest de Kubuntu-CD nogmaals gebruikt worden. Zowel de CD-speler als de DVD-speler lieten het hier plotseling afweten. Einde project Linux MCE...

Alvorens de partitie met Kubuntu weer te verwijderen had ik wat aanpassingen gedaan in /boot/grub/menu.lst met de hoop dat dit voldoende zou zijn om Ubuntu te laten starten. Dit leverde bij het herstarten helaas toch een Error 22 op. Gelukkig bracht deze handleiding om Grub te herstellen uitkomst en snort de computer weer als vanouds alsof er niets gebeurd is.

* Start de live-CD van Ubuntu
* Open een terminal en typ sudo grub
* Typ root (hd0,0)
* Typ setup (hd0)
* Typ quit en herstart de computer

vrijdag 11 januari 2008

PDF-cursus Ubuntu 7.10

Er is onlangs een lijvige cursus in PDF-formaat verschenen over Ubuntu Gutsy Gibbon. Van het maken van partities tot het werken met multimedia, het opzetten van een draadloze verbinding en het installeren van nieuwe programma's; alle aspecten van Ubuntu komen in deze cursus aan bod. Zo bevat de cursus bijvoorbeeld een uitvoerige uitleg over het gebruik van Open Office Writer en het maken van een presentatie met Open Office Impress. Vooral voor mensen die net met Ubuntu beginnen is dit een onmisbaar document, voorzien van veel beeldmateriaal.

De PDF is 72,5 MB groot en kan hier gedownload worden.

woensdag 9 januari 2008

Een nieuwe look bij het inloggen

Nu heb ik al zó lang tijdens het inloggen tegen de bruine Ubuntukleuren aangekeken, dat het tijd wordt om eindelijk eens op de versiertoer te gaan. Op Gnome-Look.org heb ik een ander splash screen uitgezocht en een mooi thema dat het aanmeldvenster moet gaan vervangen. Op verzoek van mijn vriendin heb ik er een mini Howto over gemaakt, zodat ze het in een paar stappen zelf kan veranderen.

Allereerst heb ik in het bestand /etc/gdm/PreSession/Default de achtergrondkleur gewijzigd die tijdens het aanmelden zichtbaar is. Bijna onderaan de tekst staat de regel BACKCOLOR="#DAB082". Dit gedeelte heb ik veranderd in BACKCOLOR="#000000", hetgeen voor de kleur zwart staat. In eerdere versies van Ubuntu heeft de basiskleur een ander nummer dan "#DAB082".

Met behulp van “gksudo nautilus” heb ik het nieuwe splash screen in /usr/share/pixmaps/splash geplakt. Vervolgens blader je in de Configuratie-editor (bereikbaar via Toepassingen en Systeemgereedschappen) naar apps, gnome-session en options en verander je met een dubbelklik de naam van het splash image in de naam van de nieuwe afbeelding.

Als laatste handeling is het aanmeldscherm aan de beurt. Via Systeem, Beheer en Aanmeldvenster kun je bij het tabblad Lokaal een nieuw thema installeren. Ik heb hier ook de achtergrondkleur nogmaals op zwart gezet, want anders kreeg ik juist voor en na het aanmeldvenster een korte flits in de oorspronkelijke Ubuntukleur. Vreemd was het dat het aanmeldgeluid van het trommeltje niet meer werkte. Onder het tabblad Toegankelijkheid is dat weer te herstellen door bij Geluiden question.wav te kiezen.

zondag 6 januari 2008

Solide AntiX 7

Mijn man is een afvallige Ubuntufan. Op zijn laptop heeft hij een drievoudige boot met Linux Mint, Ubuntu Gutsy Gibbon en AntiX, een telg uit de Mepisfamilie. Sinds hij AntiX een paar maanden geleden installeerde kijkt hij alleen nog naar Ubuntu om wanneer er geupdate moet worden.

Antix is een kleine, lichtgewicht distributie op basis van Debian en daardoor vooral geschikt om oude computers nieuw leven in te blazen. Op de moderne laptop van mijn man valt de snelheid meteen op. Na het opgeven van het wachtwoord bij het inloggen zit je vrijwel meteen op het bureaublad. Het bureaublad is maagdelijk leeg en haalt met een rechterklik het menu van het slanke Fluxbox te voorschijn.

Waar ik van gecharmeerd ben zijn de vele thema's die er standaard al geïnstalleerd zijn en de gigantische hoeveelheid aan stijlen die er daarnaast op Freshmeat te downloaden zijn. Met twee klikken krijgt de desktop een totaal andere uitstraling. Een klein nadeeltje vind ik dat nieuw geïnstalleerde programma's niet automatisch in het menu verschijnen. Je moet ze zelf handmatig aan een tekstbestand toevoegen. Door de voorbeelden te bestuderen wordt dit echter al gauw een routine.

Op het gebied van multimedia is AntiX klaar voor gebruik. Streaming video's van Uitzending Gemist en You Tube worden afgespeeld met de plugin van MPlayer en mp3's openen in XMMS. Het enige dat ontbreekt is Sun Java. Het kostte ons wat hoofdbrekens om Java via Synaptic te installeren, maar toen we eenmaal doorhadden dat we de pijltjestoetsen moesten gebruiken om eerst de licentie van Sun te accepteren was het verder een fluitje van een cent.

AntiX is een nog jonge distributie en het geesteskind van een Engelse onderwijzer, die in Griekenland woont. In juli 2007 kwam de eerste release uit, toen nog gebaseerd op Mepis en Ubuntu Dapper Drake. Inmiddels heeft Mepis de Ubuntubasis verruild voor Debian en is AntiX daarin gevolgd. Het ligt in de bedoeling om elke paar maanden een nieuwe versie met updates uit te brengen om mensen die niet over breedband beschikken tegemoet te komen. De meest recente versie, AntiX-M7.01, kan hier gedownload worden. Een echte aanrader volgens mijn man, die vooral de stabiliteit van AntiX en de speelsheid van Fluxbox prijst.

donderdag 3 januari 2008

Moeders en Ubuntu

Vincent, gastschrijver van Digiplace, vertelt in zijn nieuwste artikeltje over een experiment waarmee hij wil aantonen hoe gebruiksvriendelijk Ubuntu is. Proefkonijn is zijn moeder, een gemiddelde computergebruiker. De belevenissen van Vincent en zijn moeder zullen te volgen zijn op zijn weblog The Ubuntu Experiment.

Zijn verhaal brengt mij weer terug in de tijd, naar de avond waarop “mijn” Linuxgoeroe Ubuntu voor mij installeerde en mij wegwijs probeerde te maken tijdens mijn eerste wankele stappen in een vreemd systeem. Het duizelde me behoorlijk van de indrukken die ik op die eerste avond had opgedaan en ik ging dan ook met een fikse hoofdpijn naar bed.

Ook ik begon met een dual boot met Windows XP en ik vond het doodeng dat ik werd achtergelaten zonder een virusscanner op beide systemen. Met Windows zou ik niet meer op internet komen, maar met Ubuntu wel. Ik kon moeilijk geloven dat er nauwelijks virussen in Linux zouden voorkomen en maakte me werkelijk zorgen!

Er gingen die eerste tijd wel wat paniekerige telefoontjes en emails naar mijn goeroe. Mijn paneel was zomaar verhuisd! Firefox draaide, maar was niet meer te zien in het paneel! Een programma liep vast, wat nu?! Ik miste de buitenlandse tekens die ik in mijn correspondentie en op mijn site hard nodig had! Help!

Achteraf vind ik mijn beginnersprobleempjes eigenlijk wel komisch. En eenvoudig op te lossen ook. Sleep het paneel gewoon terug naar waar het vandaan komt. Maak Firefox weer zichtbaar door met een rechterklik op het paneel de “Vensterlijst” toe te voegen. Een vastgelopen programma kan beëindigd worden door “Afsluiten forceren” aan het paneel toe te voegen en voor de buitenlandse tekens het “Palet met tekens en symbolen”.

Ik begon destijds met Ubuntu 5.04, Hoary Hedgehog. Verschillende grafische snufjes die tegenwoordig standaard zijn, zaten er nog niet in. Omdat aan mij goed was uitgelegd hoe Synaptic werkte en ik ontdekte hoe ik met een link naar “gksudo nautilus” in mijn menu toch als systeembeheerder taken uit kon voeren, vond ik Ubuntu al na een paar maanden heel wat makkelijker in het dagelijkse gebruik dan Windows. Ik zocht ook altijd naar manieren om de terminal uit de weg te gaan, en met succes. Het komt maar sporadisch voor dat ik naar dat “Dosvenster” uitwijk en in dat enkele geval voel ik me reuzestoer.

Wat is het toch spijtig dat er op fora, wiki's en weblogs zo weinig aandacht aan de grafische kant van Ubuntu wordt geschonken en er zo vaak onnodig met commando's wordt gestrooid. Het weerhoudt beslist veel moeders ervan om het ook eens te gaan proberen. Met een beetje hulp van Vincent zal het zijn moeder vast en zeker goed gaan bevallen. En er zijn leuke spelletjes voor ons te vinden.

dinsdag 1 januari 2008

Grub aanpassen met QGrubEditor

Met de komst van Hardy Heron in april gaat het handmatig bewerken van Grub in een configuratiebestand (/boot/grub/menu.lst) tot het verleden behoren. Grub zorgt er o.a. voor dat we bij een dual boot met Windows of een andere Linuxdistributie tijdens het opstarten een keuzemenu gepresenteerd krijgen.

QGrubEditor ziet er redelijk eenvoudig uit. Met een oogopslag is het duidelijk hoe je een nieuw besturingssysteem moet toevoegen, hoe je een backup kunt maken en terug kunt zetten als er iets is fout gegaan en welk OS als eerste moet opstarten. Ook de achtergrond, het splash screen, kan makkelijk vervangen worden door een JPG, PNG of XPM naar keuze en deze wordt automatisch omgezet naar het formaat xpm.gz, dat door Grub gebruikt wordt.

QGrubEditor kan hier gedownload worden. Het deb-pakket voor Ubuntu werkt probleemloos in Gutsy Gibbon.