zaterdag 26 april 2008

Google Earth in Hardy Heron

Onlangs verscheen de nieuwe Google Earth, versie 4.3. Nieuwsgierig geworden naar de beloofde verbeterde 3D-effecten heb ik Google Earth deze week geïnstalleerd en kwam ik al snel tot de ontdekking dat deze versie helaas niet goed werkt op mijn laptop. Na het starten van het programma verschijnt de wereldbol niet. Wat speurwerk op Ubuntu Forums bracht aan het licht dat ik niet de enige ben die last van dit verschijnsel heeft. Sommigen suggereerden om GoogleEarth dan maar te gebruiken als root, aangezien dit wel zou werken. Dat lijkt me een slecht idee. Ik ben daarom voorlopig maar teruggevallen op de vorige versie.

Google Earth is eenvoudig te installeren door de pakketbron van Medibuntu toe te voegen aan Synaptic. Open een terminal en haal eerst de sleutel ter verificatie op met het volgende commando:
wget -q http://packages.medibuntu.org/medibuntu-key.gpg -O- | sudo apt-key add -

Start Synaptic en klik op Instellingen, Pakketbronnen, Software van derden en Toevoegen. Plak de volgende regel in het venstertje dat nu verschijnt:
deb http://packages.medibuntu.org/ hardy free non-free

Klik na het toevoegen van Medibuntu op Herladen om de lijst van pakketbronnen te updaten. Zoek googleearth en installeer googleearth-4.3. Mocht deze versie bij jou ook niet goed werken verwijder deze dan en probeer het met googleearth-4.2. Negeer de update en zet deze oudere versie in Synaptic vast door er op te klikken en via het menu Pakket, Versie vastzetten te selecteren.

Op dit moment zijn beide versies nog beschikbaar. Mogelijk dat 4.2 in een later stadium komt te vervallen.

vrijdag 25 april 2008

Een klein Ubuntudrama

We hadden het zo goed voor elkaar, mijn vriendin en ik. Koffie en iets lekkers binnen handbereik. Een verse installatie van de gloednieuwe Hardy Heron op haar laptop. Geluid, draadloos internet, de beroemde kubus die zijn rondjes draaide. Alles leek ons mee te zitten. Totdat...

Totdat we een back-up van haar belangrijke persoonlijke bezittingen terug wilden zetten. Na het inpluggen van de USB-stick bleken ze spoorloos te zijn verdwenen. Op de stick verschenen de mappen die Ubuntu zojuist had aangemaakt. Het raadselachtige was dat de stick op mijn laptop mijn eigen bestanden liet zien.

Met de belofte dat ik zou proberen of ik haar bestanden weer op kon sporen vertrok ik enigszins teleurgesteld naar huis. De live-CD van PCLinuxOS, mijn eerste hulp bij ongelukken, vertoonde een bijna lege stick. Het enige wat er op stond was een 2,5 kb grote snelkoppeling naar de persoonlijke map in plaats van de inhoud daarvan. Weg waren de complete instellingen van Thunderbird en Firefox. Weg alle onmisbare notities in Tomboy, de met moeite bij elkaar gesprokkelde verzameling recepten, foto's en andere belangrijke documenten.

Wat er fout is gegaan? Bij het kopiëren van de hele persoonlijke map werd slechts een link aangemaakt. De inhoud van de map verdween toen Ubuntu werd overschreven. We hebben er allebei wat van geleerd, maar voor mijn vriendin is het helaas wel een harde les geworden.

vrijdag 18 april 2008

Een creatief huwelijksaanzoek

De Amerikaanse programmeur Bernie Peng heeft een ludieke manier bedacht om zijn vriendin ten huwelijk te vragen. Het meisje is dol op Bejeweled, een spelletje waarbij zoveel mogelijk diamanten weggespeeld moeten worden om punten te verzamelen. Het kostte hem een maand om het spelletje zo aan te passen dat zijn brandende vraag na een bepaalde score werd getoond. Tammy was zeer verrast en zei “ja” op het romantische aanzoek van haar nerd. In september zullen ze in het huwelijksbootje stappen, wist zelfs CNN te melden.

Net als Tammy ben ik ook gek op dit soort spelletjes. Gweled voor Linux ontbreekt dan ook nooit aan mijn favorieten. Helaas zit er in mijn Gweled geen onverwachte romantiek verstopt. Beste heren ontwikkelaars: zo scoor je dus punten bij de dames.

woensdag 9 april 2008

Demonstratie tegen OOXML

Vandaag zal er in Oslo een demonstratie gehouden worden tegen Standard Norge, dat ondanks een meerderheid van tegenstemmen van het ISO-comité het omstreden OOXML toch goedkeurde. Van de 24 leden stemden 19 personen tegen het formaat van Microsoft. De voorzitter van het comité, Steve Pepper, heeft een officiële klacht ingediend en staat achter de demonstratie die samenvalt met Go Open, een grote tweedaagse conferentie over vrije software in de publieke sector.

Er zal gedemonstreerd worden n.a.v. de volgende punten:

* Nee tegen de ISO-goedkeuring van OOXML

* Verdediging van ISO's integriteit

* Microsoft: Steun ODF!

* ECMA: Trek OOXML terug

* Noorwegen moet nee zeggen tegen OOXML

Het staat overigens te bezien of de Noorse overheid OOXML zal gaan omarmen, aangezien de regering eind vorig jaar heeft besloten dat alle informatie op websites van de overheid vanaf 1 januari 2009 voor iedereen toegankelijk moet zijn in open formaten als HTML, PDF en ODF.

Bron


dinsdag 8 april 2008

YouTube kijken in Totem

Totem heb ik door zijn eenvoudige vormgeving altijd een prettige mediaspeler gevonden. Recht toe recht aan en zonder overbodige poespas. Doordat Totem helaas niet zo veel verschillende videoformaten aankon als MPlayer of VLC was het programma ook voor mij een beetje een ondergeschoven kindje dat niet de aandacht kreeg dat het verdiende. Sinds ik Hardy Heron gebruik is daar verandering in gekomen. Niet alleen de programma's die de omroepen op Uitzending Gemist hebben geplaatst speelt Totem moeiteloos af, vanuit Totem kun je nu ook video's van YouTube bekijken.

Via het menu Bewerken en Plugins moet de YouTube verkenner even aangevinkt worden. Na een herstart van Totem krijg je in de zijbalk de mogelijkheid om voor YouTube te kiezen en een zoekopdracht uit te voeren. De resultaten komen netjes onder elkaar in de zijbalk te staan. Een leuk nieuw snufje in Totem!

dinsdag 1 april 2008

Advertenties bannen in /etc/hosts

De advertentiemarkt bedenkt voortdurend nieuwe methodes om ons surfers van reclame te voorzien en lekker te maken voor hun producten. In de vorm van banners, popups en Flashreclames worden we ermee overspoeld als we geen tegenmaatregelen nemen. Gelukkig houdt een browser als Firefox al veel van deze ongewilde rommel tegen. De plugin Adblock kan daarnaast een goede aanvulling zijn.

In plaats van Adblock gebruik ik zelf echter Flashblock, omdat deze vorm van opdringerige reclame mij het meest stoort en de plugin ook gewone reclamebanners kan tegenhouden. Als ik zie wat er bijvoorbeeld op nieuwssites dan toch nog geladen wordt aan advertenties en trackers van vreemde servers zou de moed me bijna in de schoenen zinken van dit hopeloze gevecht. Vooral een bedrijf als DoubleClick kom ik maar al te vaak tegen. Door het samengaan met Google komt deze instantie wel erg veel te weten over mijn surfgedrag. Hoog tijd om daar iets aan te gaan doen.

In het bestand /etc/hosts kun je websites plaatsen die je in het vervolg wilt blokkeren. Alvorens het bestand te wijzigen is een backup natuurlijk verstandig. Er bestaan enorme kant en klare lijsten die je aan /etc/hosts kunt toevoegen, zoals deze van pgl.yoyo.org. Ik ben nog een beetje aan het experimenteren met een kortere lijst:

#Doubleclick
127.0.0.1 doubleclick.net
127.0.0.1 ad.doubleclick.net
127.0.0.1 adds.doubleclick.net
127.0.0.1 www.doubleclick.com
127.0.0.1 doubleclick.com
127.0.0.1 ad.doubleclick.com
127.0.0.1 adds.doubleclick.com
127.0.0.1 ad2.doubleclick.net
127.0.0.1 ad3.doubleclick.net
127.0.0.1 ad4.doubleclick.net
127.0.0.1 ad5.doubleclick.net
127.0.0.1 ad6.doubleclick.net
127.0.0.1 ad7.doubleclick.net
127.0.0.1 ad8.doubleclick.net
127.0.0.1 ad9.doubleclick.net
127.0.0.1 ad.nl.doubleclick.net
127.0.0.1 ad.no.doubleclick.net

#Google
127.0.0.1 adwords.google.com #[Gmail ads]
127.0.0.1 pagead.googlesyndication.com
127.0.0.1 pagead2.googlesyndication.com #[Google AdWords]
127.0.0.1 adservices.google.com
127.0.0.1 ssl.google-analytics.com
127.0.0.1 www.google-analytics.com #[Google Analytics]
127.0.0.1 imageads.googleadservices.com #[TrackingCookie.Googleadservices]
127.0.0.1 imageads1.googleadservices.com
127.0.0.1 imageads2.googleadservices.com
127.0.0.1 imageads3.googleadservices.com
127.0.0.1 imageads4.googleadservices.com
127.0.0.1 imageads5.googleadservices.com
127.0.0.1 imageads6.googleadservices.com
127.0.0.1 imageads7.googleadservices.com
127.0.0.1 imageads8.googleadservices.com
127.0.0.1 imageads9.googleadservices.com
127.0.0.1 www.googleadservices.com
127.0.0.1 show.googleadsenseagent.com
127.0.0.1 www.googlecaches.com

Ook al biedt Google behoorlijk tegenwicht aan het monopolie van MS en staat het bedrijf positief tegenover Open Source vind ik de macht van Google wel eens verontrustend als ik aan onze privacy denk. Vandaar dat ik een paar maanden geleden ben overgestapt op alternatieve zoekmachines als Scroogle en Clusty. Hopelijk loopt het zo'n vaart niet en weet Google zich aan het eigen motto “Do no evil” te houden.