zondag 31 augustus 2008

SuperTux 2

In gespannen afwachting van de komst van het nieuwe 3D spel Yo Frankie!, dat geheel is gemaakt met open source software als Blender, ben ik nog maar eens in Synaptic gaan snuffelen om de wachttijd te overbruggen. Daar stuitte ik op SuperTux 2. Een beetje koud, maar als je ijverig in beweging blijft valt het best wel mee.

zondag 24 augustus 2008

Toekomst Puppy Linux onzeker

In het tevreden wereldje van Puppy Linux-liefhebbers is commotie ontstaan over het voortbestaan van de populaire distributie. Aanleiding is een blogbericht van oprichter en hoofdontwikkelaar Barry Kauler waarin hij aankondigt zich zoetjesaan uit het project terug te willen trekken en het roer over te willen dragen aan capabele communityleden. In een tweede post geeft hij wat meer details en noemt het eind van dit jaar als streefdatum. Uit de geschrokken reacties van de community blijkt overduidelijk hoe geliefd Barry Kauler is.

De gepensioneerde Australische professor kwam in juni 2003 met de eerste release van Puppy Linux. Versie 0.1 was niet gebaseerd op andere distributies, maar opgebouwd rondom de Linuxkernel en dus een uniek op zichzelf staand project. Zijn streven was om een gebruiksvriendelijk systeem voor beginners te ontwerpen, dat vooral op oude hardware kon draaien. Hij introduceerde met het bestand “pup_save.3fs” de mogelijkheid om instellingen, geïnstalleerde programma's en andere veranderingen aan het systeem te bewaren, zodat deze bij een volgende start van de live-CD meteen beschikbaar zouden komen en er geen noodzaak was om Puppy op de harde schijf te installeren. Door het geheel in het RAM-geheugen te laden ontstond een zeer snel systeem.

Rondom Barry vormde zich al snel een gemeenschap van enthousiaste gebruikers en ontwikkelaars. Alhoewel het voornamelijk om de originele Puppy draaide verschenen er in de loop van de tijd ook vele varianten. Puppy's met KDE, Xfce, Games en zelfs Compiz Fusion. Grafpup, gericht op grafische programma's, scheidde zich af en ging als distro onder eigen beheer verder.

Puppy is in Linuxkringen niet geheel onomstreden doordat de gebruiker voortdurend als root werkt, hetgeen een veiligheidsrisico zou kunnen betekenen. Aangezien Puppy gewoonlijk alleen vanaf de live-CD gestart wordt is dit risico gering volgens de professor. Hij zegt daar het volgende over:

“Every time you boot Puppy, it's almost as though you have done a fresh install, as the entire filesystem except your personal data is reinstalled from two files, initrd.gz and pup_xxx.sfs. Yes, a virus could hypothetically get into your pup_save.3fs file, but we can flush that out when doing a version upgrade or by doing a simulated version upgrade. Logging in as non-root does not prevent your personal files from getting infected.”

Inmiddels zijn we aanbeland bij Puppy Linux 4.00, codenaam Dingo, en is releasekandidaat 4.01 klaar om getest te worden. Mogelijk wordt dit de laatste versie waar Barry de volledige zeggenschap over heeft. Hij wil zich in de nabije toekomst vooral gaan bezighouden met EVE, een piepklein tekenprogramma voor Windows om vectorafbeeldingen mee te bewerken. EVE zal dan na verloop van tijd ook voor Linux uitkomen.

Hoe het verder zal gaan met de ontwikkeling van Puppy's succesformule ligt nog in het verschiet. Door het karakter van open source-projecten is het voortbestaan van een distributie gelukkig wel gewaarborgd, maar zal Puppy zonder Barry Kauler's inbreng nog ooit hetzelfde zijn?

vrijdag 22 augustus 2008

Evangeliseren

De vakantie zit er weer op. Vijf weken rondtrekken door de arctische Noord-Europese natuur doen een mens goed. Je zou in die verlaten contreien bijna vergeten dat er nog zoiets als het kleine Nederland bestaat waar de mensen altijd haast lijken te hebben. Het kost me duidelijk moeite om weer een beetje in het gareel te gaan lopen.

Tot mijn eigen verbazing taalde ik tijdens de vakantie totaal niet naar mijn andere digitale leven. De laptop ging weliswaar mee, maar kwam nauwelijks tevoorschijn. Geen wonder ook bij al dat moois dat er onderweg te zien was. Wat wel tevoorschijn kwam waren enkele Ubuntu live-CD's die ik gratis bij Shipit had besteld en had meegenomen voor het geval dat. Zo'n live-CD bleek erg handig te zijn bij het opsporen van een probleem van een vakantieganger die zijn Windowsmachine niet meer opgestart kreeg.

Bij een andere gelegenheid raakten we met twee Rotterdammers in gesprek over computers. Natuurlijk voor mij een goede reden om Linux en open source-programma's te promoten. Tenslotte draait de wereld niet alleen om dat Redmondse bedrijf en hebben we een geweldig alternatief besturingssysteem. Opmerkelijk was dat de naam Ubuntu niet helemaal vreemd voor hen was, ook al wisten ze er het fijne niet van. En ook OpenOffice, Firefox en zelfs Thunderbird waren bekende begrippen. Linux werd echter, zoals wel vaker, geassocieerd met wereldvreemde geeks met lang haar en warrige baarden die geheimzinnige commando's invoerden.

Pikant detail was dat een van de twee heren software-ontwikkelaar was. Hij had er wel eens over gedacht om zijn software ook voor Linux geschikt te maken. Mijn voorstel om dat dan onder een GPL-licentie te doen was kennelijk tegen het zere been. Hij verdiende toch zijn brood als ontwikkelaar? Hoe kon ik in hemelsnaam denken dat hij zichzelf het brood uit de mond zou stoten?! Ik heb maar niet gezegd dat ik van potentiële Linuxklanten weinig belangstelling voor gesloten software verwacht waar ook nog eens een prijskaartje aan hangt. Als ontwikkelaar moet je dan toch wel met iets heel bijzonders op de proppen komen.

Blijkbaar heb ik met mijn uitleg toch wat vooroordelen over Linux weg kunnen nemen en hun interesse kunnen wekken, want de live-CD van Ubuntu zou goed van pas komen om een oudere laptop weer nieuw leven in te blazen. Én... Linux blijkt niet per definitie een mannenzaak te zijn. Als een oudere dame als ik ermee overweg kan dan moet het toch niet al te moeilijk zijn, nietwaar?

zaterdag 2 augustus 2008

Vuurvosje...

Bjorelvnes, Lapland;
Nu de mogelijkheid zich voordoet even een klein teken van leven uit het Hoge Noorden waar we momenteel rondzwerven. Aanleiding is een verrassende ontmoeting die mijn man vannacht met een jonge vos had. Vol vertrouwen volgde het diertje hem en liet zich zelfs gewillig fotograferen.

Hilarisch werd het toen mijn man later een schoen miste en ontdekte dat de vos er mee vandoor was gegaan. Op één schoen en één sok moest hij er achteraan. Blijkbaar doet dit verschijnsel zich hier vaker voor want onze gastvrouw vertelde dat een kennis in het bos eens op een vossenhol stuitte waarin zich een voorraadje schoenen in allerlei soorten en maten bevond. :-)

Braaf hebben we de Scandinavische gewoonte om onze schoenen in het voorportaal uit te doen overgenomen, maar de deur zullen we voorlopig maar even gesloten houden.