dinsdag 23 september 2008

Linux en keuzevrijheid

Er wordt door sommige mensen wel eens geklaagd dat er veel te veel Linuxdistributies in omloop zijn. Ze zien daardoor door de bomen het bos niet meer en vinden dat ontwikkelaars zich rond een grote distributie zouden moeten scharen om met hun kennis bij te dragen aan verbetering. Gelukkig voor mij en vele anderen is dit niet het geval. Het zou onze keuze om nieuwe distributies uit te proberen danig beperken. De vrijheid die iedereen krijgt om zijn ideeën uit te werken in een eigen distributie is een groot goed en bevordert vooruitgang waar de hele Linuxgemeenschap profijt van heeft.

Uit de commentaren die lezers van Distrowatch vorige week leverden valt op te maken dat ook de vele Ubuntuvarianten sommigen een doorn in het oog zijn. Naast de officieel ondersteunde uitvoeringen, die Digiplace onlangs op een rijtje zette, voorzien ook andere op Ubuntu gebaseerde distributies duidelijk in een behoefte. Wat te denken van bijvoorbeeld de populaire Linux Mint? Zonder de ideeën van Clement Lefebvre, die de bestaande Ubuntu wilde verfraaien en vereenvoudigen, zouden sommige instappers van de Linuxtrein afgehaakt zijn. Zonder het werk van Jon Ramvi, die Ubuntu Eee voor de Asus Eee PC heeft geoptimaliseerd, zou mijn nieuwe netbook in veel mindere mate gebruikt worden. Trouwens, zonder de grote vrijheid die Open Source biedt zou er ook geen Ubuntu zijn en had Linux beslist een heel wat kleinere aanhang gehad. Het is de keuzevrijheid die Linux zo uniek maakt.

Na het bekijken van de live-CD van OpenGEU ben ik dan ook zo vrij geweest om deze variatie op het thema Ubuntu op mijn pc te installeren. De dual boot van Hardy Heron en PCe17OS werd rigoureus gewist en ik ben vrolijk met een frisse start begonnen. OpenGEU, voorheen Geubuntu, is het geesteskind van de Italiaanse kunstenaar Luca De Marini. Door de voordelen van de Gnome Desktop te integreren met Enlightenment is een fraai uitziend geheel ontstaan dat niet al te veel rekenkracht van een computer verlangt. Zelfs zonder 3D-kaart zijn animaties en schaduwen mogelijk. De eerlijkheid gebiedt te zeggen dat de Nederlandse vertalingen nog niet klaar zijn en dat er wel eens een foutmelding opduikt. E17 is nog steeds in het bètastadium. Mijn enige “klacht” zou echter kunnen zijn dat er te veel keuzemogelijkheden zijn om OpenGEU nog verder naar wens te configureren.

En ach ja, ik weet het wel. Je zou een bestaande Ubuntu ook op kunnen peppen met hacks, scripts en eigen veranderingen. Maar aangezien niet iedereen even handig is of misschien krap in tijd zit is een kant en klare distributie wel zo makkelijk. Ik ben maar wat blij met zoveel keuze.

maandag 22 september 2008

Ubuntu Eee Netbook Remix

De originele Xandros, die standaard met de Asus Eee PC wordt meegeleverd, heb ik intussen na een paar dagen uitproberen al vervangen. Het was me toch te beperkend, de hoeveelheid beschikbare software gering en gedateerd, en te veel gedoe om even snel iets voor elkaar te krijgen. Er voor in de plaats gekomen is Ubuntu Eee, een aangepaste versie van Ubuntu 8.04.1, die speciaal voor de Eee geoptimaliseerd is. Dit eenmansproject van Jon Ramvi zal op verzoek van Canonical binnenkort onder een andere naam voortgezet worden.

De installatie vanaf USB-stick verliep met behulp van UNetbootin moeiteloos. Ik heb voor handmatig installeren gekozen en de bestaande partities van Xandros verwijderd. Op sda werd daarna de root / geplaatst en op sdb /home. Vanwege de huidige onzekerheid of veelvuldig schrijven naar SD de duurzaamheid van de kaartjes zal verminderen heb ik geen swappartitie aangemaakt.

Mijn eerste indruk van Netbook Remix is Wow! Dit ziet er echt geweldig uit. Het oog wil tenslotte ook wat. Alle functies van Ubuntu zijn vanaf de desktop met een enkele klik te bereiken. Hierbij vergeleken doet de Easy Mode van Xandros aan als het werken met een kinder-OSje. Na een week intensief gebruik ben ik zeer tevreden over het gedrag van Ubuntu op mijn Eee 900.

Meteen na de installatie ben ik wel enkele kleine foutjes tegengekomen. Zo weigerde Synaptic goed te updaten en konden er geen nieuwe pakketten geïnstalleerd worden. Met deze fix heb ik dat probleem opgelost:

sudo rm /var/lib/apt/lists/*
sudo rm -R /var/lib/apt/lists/partial/*

Ten tweede kon een extern SDHC-kaartje niet aangekoppeld worden. Door in /etc/fstab de laatste regel met de verwijzing naar cdrom te verwijderen (/dev/scd1 /media/cdrom0 ...) werkt ook dat na een herstart nu zoals het hoort.

Het onderdeel Video's in het rechtermenu van Netbook Remix kon niet geladen worden. Hier veroorzaakte de 's in de naam blijkbaar een probleem, want na het hernoemen naar Video was het direct te benaderen.

Om wat extra ruimte te creëren heb ik tot slot nog enkele programma's verwijderd die ik toch niet denk te gaan gebruiken. De grote suite van OpenOffice heb ik bijvoorbeeld vervangen door het kleinere Abiword. Het Eeetje loopt nu als een trein. Ondanks regelmatige uitstapjes naar andere distro's blijf ik toch een echte Ubuntufan in hart en nieren.

maandag 15 september 2008

Opschudding rond EULA in Ubuntu 8.10

Ruim een maand voor de release van Intrepid Ibex verlangt de Mozilla Foundation nu dat er een EULA, een gebruikersovereenkomst voor Firefox, aan Ubuntu wordt toegevoegd. Er is een heftige discussie ontstaan over het feit of dit de principes van vrije software in Ubuntu aantast. Op Launchpad is de eis van Mozilla aangemerkt als een bug. In een meerderheid van de reacties blijkt een voorkeur te bestaan om Firefox te vervangen door een andere browser, eventueel Iceweasel, welke in feite Firefox is zonder het handelsmerk van Mozilla. Firefox zou, evenals de Java-plugin van Sun, naar de restricted repositories verplaatst moeten worden en niet meer standaard in Ubuntu thuishoren.

Update: Mozilla schrapt EULA na kritiek open sources

zondag 14 september 2008

Spelen met de Asus Eee PC 900

Na veel wikken en wegen heb ik de knoop eindelijk doorgehakt en mijn keuze voor een netbook laten vallen op de Asus Eee PC 900. Het kleine apparaatje blijkt tot heel wat meer in staat te zijn dan je op het eerste gezicht zou verwachten. Eigenlijk kan ik er alles mee als waarvoor ik mijn volwassen laptop gebruik. Met andere woorden: ik ben verliefd tot over mijn oren!

Over de Linuxdistributie Xandros, waar Asus voor gekozen heeft, ben ik minder te spreken. Het oogt allemaal heel aardig, maar voor een iets meer dan gemiddelde computergebruiker is de Easy Mode, de desktop met intuïtieve iconen, al snel te beperkt. Er bestaat daarnaast nog een mogelijkheid om de meer geavanceerde KDE-desktop te installeren. Dit brengt echter wel enkele honderden extra Mb's aan benodigde ruimte met zich mee die ik zelf liever aan leuke programma's besteed. De software die Asus standaard aanbiedt is beknopt, maar door extra repositories flink uit te breiden.

Wat betreft de beveiliging heb ik geen goed woord over voor deze Asusuitvoering van Xandros. Ik vraag me af waar het wachtwoord voor dient als je als gewone gebruiker bijvoorbeeld zomaar met een commando als “kdesu konqueror” allerlei aanpassingen kunt doen of met “sudo synaptic” kunt installeren wat je wilt. Het ingestelde wachtwoord heeft op deze manier geen enkel nut want er wordt gewoonweg niet om gevraagd!

Samen met de Eee heb ik een SDHC-kaartje gekocht waarop ik wat met andere distributies wil gaan experimenteren. Doordat zowel het opstartmenu van Grub als het systeem zelf beiden op het kaartje worden geïnstalleerd komen ze niet met het originele besturingssysteem in aanraking. Door tijdens het opstarten op Esc te drukken verschijnen de diverse opstartopties. Opstarten van de “harde schijf”, van externe CD/DVD-speler, USB-stick of SDHC. Ik heb meteen maar een poging gewaagd om mijn Eeetje van iets anders te voorzien.

In eerste instantie was ik een beetje huiverig voor de procedure om een opstartbare USB-stick te maken. In verschillende handleidingen vlogen de commando's me om de oren. Het grafische programmaatje Unetbootin automatiseert het proces en met een paar klikken en wat geduld is de USB-stick klaar voor gebruik.

Aangezien de Eee een aangepaste kernel gebruikt zijn er nog weinig kant en klare distributies in omloop. De ontwikkelingen gaan snel, maar staan nog een beetje in de kinderschoenen. Op de Wiki van eeegebruikers vond ik een overzicht van geschikte distributies en heb ik gekozen voor Fluxflux-eee.

Fluxflux is een slanke, kleine distro die rond MiniMe van PCLinuxOS is opgebouwd. Alles werkt “out of the box”. Er zijn geen hacks of scripts meer nodig om de hardware werkend te krijgen. Het enige nadeel zou kunnen zijn dat Fluxflux nogal Spartaans is en daardoor niet zo geschikt voor beginners met Linux. Het werkt behoorlijk stabiel, alhoewel ik wel enkele kleine bugs tegenkwam. Zo ben ik op mysterieuze wijze de Wbar, de iconen bovenin, kwijtgeraakt en heb nog geen oplossing kunnen vinden om deze weer terug te toveren. Het kan trouwens zomaar ineens gebeuren dat Fluxflux op korte termijn door wat anders vervangen gaat worden.

Veel praktische informatie over de Eee PC is te vinden op het Nederlandse en Engelse forum.

Update: Ubuntu Netbook Remix op de Eee

dinsdag 2 september 2008

Hulde aan de Ubuntu Gemeenschap

Het waren een paar hectische dagen in Huize Eucalypta. Het vrije weekend was nog maar net ingegaan toen een rinkelende telefoon een einde maakte aan de gezapige rust. Een goede bekende vertelde dat hij in een Oostenrijks ziekenhuis lag. En nee, niet zomaar met een beenbreuk. Hij was met zijn zelfgebouwde vliegtuigje neergestort, had ernstige verwondingen en het vliegtuigje was geëxplodeerd en bijna volledig in vlammen opgegaan. Wonder boven wonder was hij er op eigen kracht uitgekropen.

De schok bij ons was enorm, meteen gevolgd door het besef “Gelukkig, hij leeft nog!” Beelden van de paar prachtige vluchten die we samen met hem in een kleine Cessna in het Hoge Noorden hadden gemaakt drongen zich op. Beelden ook van de Europa, die we van een pak losse onderdelen door de jaren heen hadden zien veranderen in een heus mini-vliegtuig. Uitgetest, goedgekeurd en technisch zeer veilig bevonden. Die Europa lag nu in puin en de eigenaar was er op eigen kracht uitgekropen...

Het telefoongesprek kwam echter al snel op het onmisbare netbook dat verloren was gegaan en de nieuwe Acer Aspire One met Linpus (Fedora) die daar voor in de plaats was gekomen. Voor een kort moment had het apparaat elders goed gefunctioneerd, maar toen het erop aan kwam wilde het met geen mogelijkheid meer een internetverbinding tot stand brengen. Dit was een ware ramp. Ernstig gewond in een vreemd buitenlands ziekenhuis en dan ook nog eens afgesneden van je internetcontacten en alle andere dagelijkse handelingen die je op het WWW verricht. De belangrijkste vraag was dan ook of ik niet iemand daar in de omgeving zou kunnen opsporen die bereid was te hulp te schieten. Tja, zo zit dat met Linux. De specialisten zijn wat dunner gezaaid dan bij dat andere besturingssysteem.

Mijn eerste gedachte was vanzelfsprekend om een Oostenrijks forum te zoeken. De Ubuntu Gemeenschap staat er niet voor niets om bekend dat men elkaar overal ter wereld helpt. Met mijn beperkte school-Duits, door de achterliggende jaren ook nog eens dik onder het stof geraakt, plaatste ik een dringende oproep op het forum van de ubuntu-austria-group. Het topic werd goed bekeken, maar het duurde toch enkele dagen voordat er echt schot in de zaak kwam. Toen de Oostenrijker Michael zich aandiende werden er plotseling spijkers met koppen geslagen. Er werd druk over en weer gemaild en getelefoneerd in de betrokken landen, te weten Nederland, Oostenrijk en Finland. Met als resultaat dat er, ondanks de lastige obstakels die zijn te verwachten , Ubuntu op de Aspire One geïnstalleerd zal worden. En mocht het nu echt niet gaan lukken dan zal Michael zijn eigen laptop ter beschikking stellen gedurende de rest van het verblijf in het ziekenhuis.

Frappant feit was dat het gespecialiseerde bedrijfje dat ik daar ter plekke had aangeschreven geen belangstelling had voor particuliere klanten met Linuxsystemen. Ook niet in dit bijzondere geval. Een schril contrast met zo'n vrijwilliger die vanuit een andere stad met de trein komt, zijn hoofd gaat breken over hoe in 's hemelsnaam Ubuntu op de Aspire One te krijgen en zijn eigen laptop te leen aanbiedt voor het geval het niet gaat. Afijn, hoe het hele proces op het forum verliep is hier te lezen.